Daytona: 2ème victoire consécutive de la Ligier JS P3

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4-5 janvier 2019, première course de l’année, première manche de l’IMSA Prototype Challenge sur le circuit Daytona International Speedway, première pole position et première victoire pour Ligier. La Ligier JS P3 #4 d’Ansa Motorsports finit en tête pour la deuxième année consécutive. La Ligier JS P3 #60 de Wulver Racing termine en troisième position et les équipes Ligier monopolisent le reste du top 9. Ligier démarre ses 50 ans sur les chapeaux de roues !

 

Piste détrempée puis arrivée de la pluie pour la séance de qualification. C’est la Ligier JS P3 #51 de K2R Motorsports avec Garett Grist au volant qui décroche la pole position. Il réalise le meilleur temps en 2:00.30. Deux secondes plus vite que la Norma M30 #10 de Robillard Racing qui signe le deuxième temps. La Ligier JS P3 #25 de Conquest Racing fait un retour en compétition remarqué en décrochant le quatrième temps.

Retour du soleil. Les conditions sont parfaites pour la première course de la saison. La Ligier JS P3 #51 partie en tête avec Garett Grist au volant mène la course pendant les quarante premières minutes avant de laisser la place à la Norma M30 #23 d’Alianza / Gilbert Motorsports.

Premier drapeau jaune suite à un problème sur la Ligier JS P3 #40 de Polestar Motor Racing qui sera contrainte à l’abandon. La course reprend rapidement. Il reste deux heures de course et les premiers arrêts aux stands pour changement de pilote et ravitaillement commencent. Les voitures de tête ne s’arrêtent pas immédiatement et la bataille pour la première place continue entre la Ligier JS P3 #51 et la Norma M30 #23.

Sortie de piste pour la Ligier JS P3 #2 d’Ansa Motorsports. Nouveau drapeau jaune. A la reprise il reste 1h54 de course. La Ligier JS P3 #25 de Conquest Racing en sixième position part en tête à queue.

Les voitures de tête passent aux stands. Dans leurs tours de reprise, la Norma M30 #23 et la Ligier JS P3 #51 partent chacune en tête à queue. La Ligier JS P3 #51 de K2R Motorsports perd un tour et repart en treizième position.

Partie du fond de la grille en seizième position, la Ligier JS P3 #4 d’Ansa Motorsports du duo Neil Alberico et Leo Lamelas a fait une très belle remontée et prend la tête de la course. Il reste 1h30 de course. La Ligier JS P3 #75 de Performance Tech Motorsports est troisième, derrière la Norma M30 #47 de Forty 7 Motorsports. La Ligier JS P3 #75 est suivie de près par la Ligier JS P3 #70 de P1 Motorsports qui prend l’avantage et passe en troisième position. La Ligier JS P3 #33 de Sean Creech Motorsports est cinquième.

Tête à queue de la Ligier JS P3 #75 Performance Tech Motorsports et crevaison pour la Ligier JS P3 #86 de One Motorsports.

Il ne reste plus qu’une heure de course. La Ligier JS P3 #4 d’Ansa Motorsports en tête passe aux stands pour un dernier ravitaillement. Neil Alberico reste au volant. La Ligier JS P3 #33 de Sean Creech Motorsports est troisième avant de s’arrêter aux stands également.

Repartie en cinquième position, la Ligier JS P3 #4 d’Ansa Motorsports est maintenant troisième. Encore cinquante et une minutes de course. La Ligier JS P3 #4 passe deuxième puis reprend la tête.

Il reste quarante minutes de course. La Norma M30 #10 de Robillard Racing perd une roue. Dernier drapeau jaune de la course. La Ligier JS P3 #60 de Wulver Racing est troisième suivie de la Ligier JS P3 #70 de P1 Motorsports et la Ligier JS P3 #64 de K2R Motorsports. Il reste trente-quatre minutes de course à la reprise. Dans le trafic, la Ligier JS P3 #51 de K2R Motorsports est heurtée par une autre voiture et sort de la piste.

Drapeau à damier. Neil Alberico au volant de la Ligier JS P3 #4 d’Ansa Motorsports a réalisé un magnifique double relais et a conservé la tête jusqu’à la fin de la course. En troisième position, derrière la Norma M30 #47, la Ligier JS P3 #60 de Wulver Racing avec le trio Bruce Hamilton, Tonis Kasemets et Scott Maxwell. C’est elle qui a réalisé le meilleur temps en course. Le reste du top 9 est monopolisé par des Ligier :

4 – La Ligier JS P3 #11 de Simraceway Motorsport avec Maurice Smith et Nico Rondet

5 – La Ligier JS P3 #75 de Performance Tech Motorsports avec Cameron Cassels et James French

6 – La Ligier JS P3 #64 de K2R Motorsports avec Naveen Rao et Alex Barron

7 – La Ligier JS P3 #19 de Performance Tech Motorsports avec Bradley Baker, Kyle Masson et Dean Baker

8 – La Ligier JS P3 #70 de P1 Motorsports avec Joel Janco et Jonatan Jorge.

Rendez-vous pour la deuxième manche de la saison les 13-16 mars sur le circuit de Sebring.

Elsa Nicolet,

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