Dakar Yamaha Racing Étape 6 : Ross Branch flirte avec la victoire d’étape !

Ross Branch (WR450F Rally) a réalisé aujourd’hui la spéciale parfaite entre Al Qaisumah et Ha’il. Le pilote Yamaha arrache la 2ème place à seulement 13 secondes du vainqueur Joan Barreda. Plus encore, Adrien Van Beveren (WR450F Rally) égale son classement de la 2ème étape (6ème) devant Franco Caimi (WR450F Rally) 12ème !

Ross Branch (Yamaha WR450F Rally-Monster Energy Yamaha Rally Team) a signé aujourd’hui sa meilleure performance sur le Dakar 2021. Le Botswanais a avalé les 347 km d’une spéciale retardée et raccourcie de 100 km en raison du retard pris par un grand nombre de concurrents hier. Cette étape 100% sable lui a été favorable et lui permet de gagner 4 minutes sur le nouveau leader Toby Price.

En grand spécialiste du sable qu’il est, Adrien Van Beveren (Yamaha WR450F Rally-Monster Energy Yamaha Rally Team) a lui-aussi bien profité des nombreuses dunes de la 6ème étape. Le Français a rapidement trouvé son rythme de course et termine à la 6ème place de la spéciale à 3’33 minutes du vainqueur. L’ancienne ‘star’ de l’Enduropale du Touquet envisage désormais la 2ème semaine du rallye avec confiance.

Franco Caimi (Yamaha WR450F Rally-Monster Energy Yamaha Rally Team) s’est maintenu durant une grande partie de la spéciale dans le Top10 avant de finir 12ème à seulement 7’53 minutes du leader. L’Argentin a lui-aussi trouvé un rythme élevé durant cette 6ème étape qui ont conduit les rescapés du Dakar 2021 à Ha’il, avant la journée de repos de samedi.

Au provisoire, Toby Price récupère la tête du classement pour la 2ème fois depuis le début de l’épreuve. Il précède de 2’16 minutes Kevin Benavides et de 2’57 Jose Cornejo. Fort de sa 2ème place aujourd’hui, Ross Branch gagne quatre positions et pointe 4ème à 3’41 minutes ! Adrien van Beveren conserve la 15ème place mais gagne quatre minutes sur son temps de la veille à 34’47 minutes. Enfin, Franco Caimi reste à la 16ème position mais perd quelques secondes à 44’10.

En Quad, retour aux avant-postes pour Alexandre Giroud (Yamaha YMF700R-Team Giroud) qui remporte une 3e victoire de spéciale. Le Français précède de 34 secondes Gioanni Enrico (Yamaha YMF700R-Enrico Racing Team) et Nicolas Cavigliasso (Yamaha YMF700R-Drag’on Rally Team) de 2’01 minutes. Romain Dutu (Yamaha YMF700R-SMX Racing-Yam 34) s’offre une belle étape avant le repos avec une 7ème place à 33’44 minutes de son compatriote.

Au provisoire Quad, Nicolas Cavigliasso reste leader avec 33’18 minutes d’avance sur Manuel Andujar, alors que Alexandre Giroud, toujours 3ème, gagne deux minutes sur le leader. Romain Dutu occupe la 9èùe position à 5h tout pile !

Enfin en Prototype Léger, Mattias Ekstrom et Emil Bergkvist (Yamaha YXZ1000R-Yamaha Powered by X-Raid Team) n’ont pas rejoint le bivouac de Ha’il à l’heure où nous écrivons. Le duo Suédois était en difficulté à mi-spéciale. En revanche, Camelia Liparoti et Annett Fischer (Yamaha YXZ1000R-Yamaha Powered by X-Raid Team) terminent 9e de l’étape à 44’33 minutes du leader du jour Seth Quintero.

Au provisoire, Camelia Liparoti et Annett Fischer pointent en 6ème position à 3h51 de la tête de la course.

Jean-Paul Ancion,

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