WEC: Signatech Alpine Elf va défendre son titre LMP2…

© DPPI

– La saison 2019-2020 du Championnat du Monde d’Endurance FIA WEC s’ouvre à Silverstone (Grande-Bretagne).
– L’équipe Signatech Alpine Elf figure parmi les favorites à sa succession dans la catégorie LMP2.

– Forts d’un Prologue prometteur, André Negrão, Thomas Laurent et Pierre Ragues viseront un résultat solide en ouverture du championnat.

 

Pour la huitième édition de son histoire, le Championnat du Monde d’Endurance FIA WEC a choisi de lancer les hostilités à Silverstone, un circuit mythique dont les enchaînements rapides en font l’un des plus populaires auprès des pilotes et des spectateurs.

Après une campagne 2018-2019 auréolée d’un deuxième sacre mondial en LMP2, l’équipe Signatech Alpine Elf retrouve la compétition un mois après le Prologue de Barcelone. À l’occasion de cette répétition générale, André Negrão, Thomas Laurent et Pierre Ragues avaient pu prendre leurs marques au volant de l’Alpine A470 tout en ajustant leurs automatismes.

Assurant la continuité au sein de l’équipage, le Brésilien André Negrão retrouve ainsi Pierre Ragues, grand artisan du premier titre ELMS d’Alpine en 2013, avec qui il a déjà fait équipe en 2017, et Thomas Laurent, prêt à disputer sa première course avec Alpine. Ce dernier entend d’ailleurs prolonger sa série de victoires à Silverstone après s’y être imposé en LMP2 et LMP1 ces deux dernières années.

Dans le cadre de leurs préparatifs, les trois hommes avaient bouclé plus de 1200 kilomètres en Catalogne, tout en évaluant la gamme de pneumatiques proposée par Michelin, avec qui Alpine n’a plus couru à Silverstone depuis 2014.

Malgré cette préparation intense, la Bataille d’Angleterre s’annonce extrêmement ouverte et indécise. Outre une opposition toujours plus relevée avec l’arrivée de nouveaux prétendants ambitieux, les concurrents devront composer avec un format différent de l’an passé, pardonnant encore moins la moindre erreur puisque la durée des débats a été réduite de six à quatre heures !

Les trente-et-une voitures, dont huit engagées en catégorie LMP2, entreront en piste dès vendredi à l’occasion des deux séances d’essais libres. Le travail de mise au point se poursuivra samedi matin avant les qualifications à 12h20. Le départ des 4 Heures de Silverstone sera donné dimanche midi, heure locale.

Ils ont dit
Philippe Sinault, Team principal Signatech Alpine Elf: « Une nouvelle ère du Championnat du Monde FIA WEC s’ouvre, maintenant que le nouveau format du calendrier est figé. C’est également le cas pour nous avec un nouveau trio de pilotes et une première saison complète en mondial avec notre partenaire Michelin. Les durées de certaines courses évoluent aussi, à commencer par Silverstone. Pour toutes ces raisons, les concurrents maîtriseront un peu moins leur sujet que les autres années, mais nous sommes tous logés à la même enseigne. Nous avons hâte d’attaquer ce superbe calendrier qui se conclura au Mans en juin 2020 et nos ambitions sont claires : nous voulons défendre nos titres. Toute l’équipe a su rester mobilisée pour bien préparer cette épreuve de quatre heures, un format un peu différent où la gestion des pneumatiques sera moins importante qu’à l’accoutumée, d’autant que Silverstone s’apparente à un véritable billard depuis son resurfacage. Le rythme est resté très élevé durant cette courte intersaison marquée par le Prologue de Barcelone et la préparation de Silverstone, et nous croyons que nos choix et notre travail porteront leurs fruits dès cette semaine. Un véritable sprint s’annonce, mais nous sommes prêts ! »

Christophe Deville,

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