Blancpain: Performances et frustration pour le Belgian Audi WRT

© Patrick Hecq

Les 1000 Km du Circuit Paul Ricard, troisième épreuve de la Blancpain GT Series Endurance Cup, n’ont pas souri au Belgian Audi Club Team WRT. Dans le Top 5 des essais qualificatifs, l’Audi R8 LMS #1 de Dries Vanthoor, Alex Riberas et Christopher Mies était en lutte pour la victoire. Une fois de plus très solide durant les deux premiers relais, le Belge occupait la troisième place.

Mais au moment de repartir après le deuxième pit stop, la voiture des leaders du championnat restait bloquée dans la pit lane, embrayage hors d’usage. Ses adversaires directs pour le titre ayant eux aussi connu des mésaventures, le trio Vanthoor-Riberas-Mies conserve toutefois la tête du classement provisoire avant d’attaquer la plus grande course de l’année, les Total 24 Hours of Spa.

Sur l’autre Audi R8 LMS ‘belge’, Stuart Leonard, Sheldon van der Linde et Frédéric Vervisch ont eux aussi vécu une journée frustrante. Classée au 23ème rang des essais qualificatifs après avoir vu l’un de ses chronos supprimé pour non-respect des limites de la piste, la #17 grimpait au 14e rang en début de course avec Stuart Leonard. Sheldon van der Linde poursuivait la progression jusqu’au 8e rang. Malheureusement, alors que Frédéric Vervisch se retrouvait au volant pour les deux dernières heures, la voiture perdait de plus en plus de performance et le Belge croisait le drapeau à damier à la 12ème place.

Outre le leadership conservé chez les Pilotes, le Belgian Audi Club Team WRT occupe la deuxième place dans le classement des Équipes.

Vincent Vosse : « Ça fait partie de la course »
On ne peut pas gagner à tous les coups, qui plus est dans un championnat aussi relevé que la Blancpain GT Series. Vincent Vosse le sait mieux que quiconque. « Tout d’abord, je voudrais féliciter Lexus et le Emil Frey Racing pour leur première victoire », expliquait-il très sportivement. « C’est toujours chouette de voir que le travail paie. Pour nous, c’est une soirée décevante et c’est vraiment dommage car nous aurions certainement pu monter sur le podium et marquer des points importants. C’est très frustrant pour tout le monde, et spécialement pour Dries, qui avait fait un double relais parfait. La #17 aurait dû finir à une bien meilleure position, dans le Top 5 je pense, mais quelque chose a provoqué une perte de performance durant les deux derniers relais de Fred. Nous devons trouver pourquoi ! Nous ne rencontrons pas souvent de problèmes de fiabilité, mais cela peut arriver parfois. Ça fait partie de la course. »

Dries Vanthoor : « Être en tête du championnat est une consolation »
La déception, énorme, se lisait sur le visage de Dries Vanthoor juste après l’abandon de l’Audi R8 LMS #1. Excellent en début de course, le Belge a vu Alex Riberas ne pas reprendre la piste suite à un problème d’embrayage. « Je n’ai pas de mot », disait-il dans la foulée. « J’ai vraiment tout donné durant mon double relais. J’ai attaqué au maximum, mais en gardant bien en tête que je ne pouvais rien faire de stupide. Je pensais au championnat et au fait qu’il nous fallait marquer de gros points. Quand on voit ce qu’il s’est passé après, nous aurions clairement pu gagner… La déception est grande, mais nous sommes toujours en tête du championnat, ce qui est déjà une petite consolation. Place maintenant à Misano pour la Sprint Cup et puis nous penserons aux Total 24 Heures de Spa, que nous attendons tous avec impatience. »

Fred Vervisch : « La stratégie était parfaite »
Comme il l’avait déjà démontré à Brands Hatch et aux 24 Heures du Nürburgring, Fred Vervisch est en mesure de passer avec autant de bonheur d’une Audi RS 3 LMS à une Audi R8 LMS GT3. Si les facultés d’adaptation du Courtraisien sont toujours aussi impressionnantes, il n’a pas pu concrétiser par un résultat lors des 1000 Km du Paul Ricard. « Le comportement de la voiture était très étrange durant mon double relais final », explique le pilote du Belgian Audi Club. « Elle était très difficile à conduire, sans qu’on comprenne pourquoi actuellement. Je ne parvenais pas à tenir le rythme que j’aurais dû tenir. C’est dommage car la stratégie mise en place par le Belgian Audi Club Team WRT était parfaite et nous aurions pu terminer dans le Top 5. »

Misano avant de penser à Spa
S’il était beaucoup question des Total 24 Heures de Spa dans le paddock du Circuit Paul Ricard, le rendez-vous de la fin juillet sera encore précédé de la troisième épreuve de la Blancpain GT Series Sprint Cup. C’est le circuit de Misano qui sera le théâtre de cette étape importante non seulement pour la Sprint Cup, mais aussi pour la Blancpain GT Series cumulant Sprint et Endurance.

Les 23 et 24 juin, sur la côte adriatique, le Belgian Audi Club Team WRT espère conserver l’avantage, Stuart Leonard étant l’actuel leader du championnat Pilotes alors que la formation de Baudour mène le classement des Équipes.

Communiqué,

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