Rallye du Maroc Autos : Grabuge sur l’étape 4 !

Nasser Al-Attiyah © DR

L’étape 4 du Rallye du Maroc était la plus longue du rallye (376 km dont 319 en secteur sélectif). Toutes les spécificités étaient au programme de la journée. Pistes rapides, sinueuses, descente de cols, oued, franchissement de dunes, fesh-fesh, des passes ensablées, tous les ingrédients étaient réunis pour une étape décisive pour la victoire finale. Pilote et navigateur sont restés attentifs durant toute la spéciale !

 

Ce qui provoqua bien des soucis à certains, en particulier à Carlos Sainz qui s’est perdu – comme sur l’étape 2 – durant de nombreuses minutes avant de remettre sa Peugeot 3008 DKR TOTAL sur le droit chemin ! « J’ai beaucoup jardiné pour trouver un way-point masqué ! Nous y avons tourné autour à 10 voire 20 mètres à plusieurs reprises… » a expliqué le Madrilène sur la ligne d’arrivée. Le comble : sur son Iritrack fut constaté cinq passages sur le fameux point… Dommage !

Ce qui laisse Nasser Al-Attiyah (Toyota Overdrive) en tête de cette manche mondiale avec une confortable avance de 16mn 44 avant l’ultime affrontement qui durera 230 km. Mais, ce soir, le Qatari et le français s’acheminent vers la victoire comme ce fut le cas ces deux dernières années, ils sont donc sur le point de réaliser la passe de trois ! On ne peut jurer de rien ! « Une étape peu facile. Je suis content de l’avoir gagné ! » a dit Nasser.

Autre mésaventure sur cette étape et non des moindres, celle vécue par Mikko Hirvonen parti en tonneau au km 132. Avec un Mini froissé, il a pu rejoindre le parc d’assistance installé à Erfoud. L’équipage est sain et sauf.

Côté autos, la journée n’a rien donné de différent aux trois précédents jours. Sur le podium du jour Nasser Al-Attiyah remporte l’étape, sa troisième en quatre étapes, conserve le général dans sa poche. Le suivent, Nani Roma sur Toyota Overdrive et Carlos Sainz qui limite les dégâts.

Dans le top 10, les présences de Pierre Lachaume et de Jérôme Pélichet ne sont pas des surprises, ils sont respectivement 7ème et 9ème de l’étape et, respectivement 10ème et 9ème au général.

Ronan Chabot (Toyota Overdrive) qui fêtait ses 50 ans aujourd’hui occupe la 8ème place du général en bénéficiant des soucis des uns et des autres mais se considère à sa place ! En cadeau, son épouse le surprenait en l’accueillant à l’arrivée.
Très belle performance de Dominique Housiaux qui de jour à jour progresse au général au point de le retrouver en 13ème position, il précède son équipier Jérémie Choiseau, attestation que les Optimus du MD Racing sont fiables et bien menés.
Si le MD Racing fait des étincelles, le Sodicars Racing est tout aussi méritant avec un Francis Balocchi 19ème et Jean-Luc Martineau 21ème, tous deux au volant de BV2.

Enfin, après des ennuis de porte roulement à 5 mètres du bivouac avant-hier, Thierry et Sophie Bunel ont pu repartir ce matin et terminent 23ème de l’étape.

Classement de l’étape 4
1. Al-Attiyah Nasser les 319 km en 3h09’07
2. Roma Joan, à 2’54
3. Sainz Carlos, à 5’37
4. Despres Cyril, à 6’52
5. Terranova Orlando, à 12’06
6. Vasilyev Vladimir, à 12’36
7. Lachaume Pierre, à 23’23
8. Garafulic Boris, à 24’15
9. Pelichet Jérôme, à 24’44
10. Przygonski Jakub, à 27’22…

Classement général après l’étape 4
1.Al-Attiyah Nasser/Baumel Matthieu (Toyota Overdrive), 10h01’56
2. Sainz Carlos/Cruz Lucas (Peugeot 3008 DKR), à 16’44
3. Roma Nani/Haro Alex (Toyota Overdrive), à 24’51
4. Vasilyev Vladimir/Zhiltsov Konstantin (Mini), à 38’28
5.Terranova Orlando/Paolo Fiuza (Mini), à 45’01
6. Przygonski Jakub/Colsoul Tom (Mini), à 1h02’16
7. Al-Rajhi Yazeed/Gottschalk Timo (Mini), à 1h02’31
8. Chabot Roman/Pilot Gilles (Toyota Overdrive), 1h27’10
9. Pelichet Jérôme/Decré Eugénie (Optimus), à 1h32’01
10. Lachaume Pierre/Larroque Pascal (Optimus), à 1h38’52…

 

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