Escale: La Croisière Jaune

© DR

30 000 km à travers l’Asie de Beyrouth à Pékin

Les pionniers du rallye raid.
Le rallye raid moderne puise sans nul doute son inspiration dans les grandes expéditions automobiles du début du XXe siècle. Après la Croisière Noire qui traversa l’Afrique en diagonale dès 1925, André Citroën imagina une transversale vers l’Orient, par la Route de la Soie.

 

C’est ainsi qu’en 1931 au départ de Beyrouth, Georges-Marie Haardt prit la tête d’un convoi de six Citroën C4 Type P17 autochenilles et d’une Type P1, plus communément appelées ‘chenillettes’, pour un périple de plus de 13.000 kilomètres jusqu’à Pékin.

Il faudra plus de dix mois à cette expédition audacieuse, également appelée ‘Mission Centre-Asie’, pour atteindre son objectif via le Turkestan, le Xinjiang et le redoutable désert de Gobi.

Malheureusement décédé des suites d’une pneumonie lors du voyage retour, Haardt expliqua la philosophie de la mission: « Afin d’abolir les frontières géographiques, culturelles et politiques dans le monde…. »

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