Clio Cup Europe : Anthony Jurado s’impose à Barcelone, triplé historique pour Nicolas Milan

Si Anthony Jurado a dominé les débats sur le Circuit de Barcelona-Catalunya pour signer sa cinquième victoire de la saison, son équipier Nicolas Milan s’est offert un triplé historique en remportant trois couronnes dans la même course. Dix ans après son premier sacre international en Clio Cup, le pilote-préparateur à la tête de l’équipe Milan Compétition porte son nombre de titres dans la discipline de dix à treize en s’adjugeant la Clio Cup Europe et les Groupes B et D.

Condamné à s’imposer pour conserver ses chances, David Pouget (GPA Racing) dictait son rythme dans les deux séances d’essais collectifs du vendredi. Ses espoirs étaient toutefois mis à mal en qualifications en étant devancé par quatre pilotes du Milan Compétition.

Malgré une alerte technique durant la procédure de mise en grille, Anthony Jurado réussissait parfaitement son envol depuis la pole position pour garder l’avantage sur Mathieu Lannepoudenx (Milan Compétition) au premier virage. Dans le même temps, Nicolas Milan (Milan Compétition) et David Pouget prenaient l’ascendant sur Marc Guillot (Milan Compétition) avant que la voiture de sécurité effectue son apparition après l’accrochage entre Alex Lahoz (Cota Automocion) et Erik Zabala (Team VRT).

À la reprise, Anthony Jurado et Mathieu Lannepoudenx s’échappaient rapidement tandis que David Pouget tentait de surprendre Nicolas Milan. Les deux prétendants au titre européen se livraient un duel viril, dont Marc Guillot et Alex Royo (Team VRT) profitaient pour s’intercaler entre les deux hommes avant la neutralisation provoquée par la sortie de Horn (GPA Racing).

Souverain à la relance, Anthony Jurado maintenait Mathieu Lannepoudenx à distance alors que Marc Guillot était victime des conséquences d’un contact ayant eu lieu plus tôt durant la course. En parallèle, Alex Royo plongeait pour s’emparer de la troisième position face à Nicolas Milan. David Pouget s’engouffrait dans la brèche, mais Nicolas Milan répliquait lors d’un dernier tour sous haute tension.

Pendant qu’Anthony Jurado scellait son cinquième succès de l’année devant Mathieu Lannepoudenx, victorieux en Challengers Cup, et Alex Royo, Nicolas Milan parvenait à reprendre la quatrième place à David Pouget. Sixième et septième à l’arrivée, Kévin Jimenez (GPA Racing) et Alejandro Schimpf (Cota Automocion) complétaient le podium en Challengers Cup, suivis par Antonio Herrerias (Chefo Sport), Jordi Palomeras (Team VRT) et Adrian Schimpf (Cota Automocion). Passé en tête de la Gentlemen Drivers Cup au départ, Stephan Polderman (Chefo Sport) l’emportait dans cette catégorie face à Jérémy Bordagaray (Team Borda Rally) et Lionel Viguier (TB2S).

Au classement général, Nicolas Milan est désormais assuré de remporter la Clio Cup Europe devant David Pouget et Marc Guillot, dix ans après son premier titre continental en Eurocup Clio. En Challengers Cup aussi, le podium est définitivement figé avec le sacre de Kévin Jimenez devant Alexandre Albouy (GPA Racing) et Mathieu Lannepoudenx. Le suspense reste toutefois entier en Gentlemen Drivers Cup. Fort de son podium, Lionel Viguier revient à quelques encablures du leader Horn tandis que Laurent Dziadus (Team Lucas), Stephan Polderman et Rene Steenmetz (Chefo Sport) tenteront de ravir la troisième place à Alessandro Sebasti Scalera (Milan Compétition), absent ce week-end.

Groupe B
Victorieux en Clio Cup Europe, Anthony Jurado s’imposait également dans le Groupe B devant ses équipiers Mathieu Lannepoudenx et Nicolas Milan, désormais assuré de remporter ce groupe de dates ayant vu les concurrents s’affronter à Nogaro, Magny-Cours, Hockenheim, Le Castellet et Barcelone. Le succès de Mathieu Lannepoudenx en Challengers Cup ne lui suffisait en revanche pas à priver Kévin Jimenez du doublé Europe-Groupe B puisque le Toulousain se classait deuxième devant Alexandre Albouy. En Gentlemen Drivers Cup, le podium était identique à celui de l’Europe avec la victoire de Stephan Polderman face à Jérémy Bordagaray et Lionel Viguier. Les places d’honneur derrière Laurent Dziadus se joueront donc demain entre Jérémy Bordagaray, Horn, Lionel Viguier et Fabien Julia (LR Performance).

Groupe D
Mathieu Lannepoudenx couronnait son samedi prolifique avec une première victoire scratch au sein du Groupe D face à Alex Royo et Nicolas Milan, dont le podium était synonyme de troisième titre en quelques secondes seulement. Le vainqueur réalisait également une bonne opération en Challengers Cup en précédant Kévin Jimenez et Alejandro Schimpf pour revenir à six points d’Alexandre Albouy, à qui il disputera la couronne dans cette catégorie dimanche.

Enfin, la Gentlemen Drivers Cup voyait Stephan Polderman s’offrir un nouveau succès devant Rene Steenmetz (Chefo Sport) et Javier Cicuendez (Team VRT). Ce résultat permet au Néerlandais de prendre une option sur le sacre, dont seul Horn peut le priver désormais. Le Français devra toutefois affronter la concurrence de Javier Cicuendez et Rene Steenmetz, qui chercheront à lui ravir la deuxième place finale dans cette classe.

Les concurrents se retrouveront demain pour une ultime confrontation avec les qualifications dès 9h00 et la dernière course de l’année à 14h50. Trois titres, dont la Gentlemen Drivers Cup en Clio Cup Europe ainsi que la Challengers Cup et la Gentlemen Drivers Cup dans le Groupe D, sont encore en jeu avant le dénouement de cette saison.

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