ELMS Portimao : Un circuit en montagne russe !

La cinquième et dernière manche European Le Mans Series (ELMS) 2020 aura lieu au Portugal, sur l’Autódromo Internacional do Algarve.

Les titres des équipes et pilotes LMP2 ont été remportés à Monza. Filipe Albuquerque et Phil Hanson sont les champions 2020, au volant de l’ORECA 07-Gibson #22 de United Autosports.

Les titres LMP3 et LMGTE seront attribués à Portimão.
Il s’agira de la quatrième édition des 4 Heures de Portimão. Celles-ci ont constitué, depuis la première course en 2017, la manche de clôture de la saison. Auparavant, ce rendez-vous portugais avait eu lieu à Estoril (de 2014 à 2016).

Le Portugais Eduardo Freitas assurera la responsabilité de la direction de course. Ses réflexions avant cette finale de la saison courue à domicile sont intéressantes :

« L’Algarve se trouve dans mon pays et chacun est le bienvenu au Portugal. Nous sommes très fiers de recevoir tout le monde à Portimão. Plusieurs titres sont encore en jeu et c’est un circuit difficile. C’est une piste où les pilotes doivent bien mémoriser leurs repères, car ils ne sont pas très faciles.
« Le circuit est sinueux, il est connu comme les ‘montagnes russes’ du sport automobile. Le revêtement de la piste a été entièrement refait, les bosses vues les années précédentes ont donc disparu et la météo semble vouloir être de notre côté pour ce week-end de course. Ce qui devrait offrir une grande finale à Portimão et une belle conclusion à la saison ELMS 2020 après tous les soubresauts avec lesquels nous avons dû composer cette année. »

Filipe Albuquerque (ORECA 07-Gibson #22, United Autosports) : « Le championnat a beau être gagné, la pression est toujours là parce que nous devons être aussi bons que lors de la course précédente. Nous ne nous reposons pas sur nos lauriers, et nous nous rendons à Portimão avec le même objectif : faire la pole position et gagner la course. Si on veut rester devant, il faut continuer à travailler dur. »

Dino Lunardi (Ligier JS P320-Nissan #13, Inter Europol Competition) : « Portimão est un circuit totalement différent de Monza. J’ai un double programme sur un seul et même weekend, puisque je vais également courir avec Motorsport98 en Michelin Le Mans Cup, alors ce sera assez chargé. Je veux apporter mon expérience à l’équipe et j’ai hâte de retrouver Martin (Hippe, ndlr). »

Michael Broniszewski (Ferrari 488 GTE EVO #74, Kessel Racing) : « C’est un beau circuit où j’ai déjà beaucoup couru. C’est un bon tracé pour la dernière course de la saison, c’est difficile, très technique, alors la préparation de la voiture sera essentielle. Nous ferons de notre mieux. »

LES RECORDS DU TOUR
LMP2: Phil Hanson – 1’33’’22 – 0ORECA 07-Gibson – 27/10/2019

LMP3: Lucas Légeret – 1’41’’093 – Norma M30-Nissan – 27/10/2019

LMGTE: Alessandro Pier Guidi – 1’42’’733 – Ferrari 488 GTE – EVO27/10/2019

INFORMATIONS ET CHIFFRES CLES
– Les 4 Heures de Portimão ont précédemment eu lieu en 2017, 2018 et 2019.
– Le Portugal accueille depuis 2014 la manche de clôture de l’ELMS, avec une course à Estoril lors des trois premières années.
– Les 4 Heures de Portimão ont été remportées au général par trois équipes différentes: IDEC Sport (2019, ORECA 07), United Autosports (2018, Ligier JS P217) et Graff (2017, ORECA 07).
– Proton Competition a signé deux victoires en LMGTE en 2017 et 2018. Toutes catégories confondues, Christian Ried est le seul pilote à s’être imposé deux fois aux 4 Heures de Portimão.
– Ligier a remporté en LMP3 les trois éditions des 4 Heures de Portimão, avec 360 Racing (2019), Inter Europol Competition (2018) et United Autosports (2017).
– L’Autódromo Internacional do Algarve est situé à seulement 15 minutes des villes côtières de Portimão et Lagos.
– The Autódromo Internacional do Algarve a ouvert ses portes en 2008.
– Le circuit comprend 32 configurations différentes.
– L’ELMS utilise la configuration de 4,653 kilomètres (15 virages).

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