ADDC SS1: Toby Price dégaine le premier !

Toby Price, vainqueur de l'étape 1

Toby Price, qui a remporté le titre du Desert Challenge en 2016, réalise une première étape sans peur et sans reproche. Il tape son équipier du Red Bull KTM Rally Factory Team, Sam Sunderland de 2 minutes et 51 secondes, vainqueur du Abu Dhabi Desert Challenge 2017. L’Autrichien Matthias Walkner, vainqueur du Dakar, termine 3ème à 4mn 29s, plaçant ainsi trois KTM sur le podium de cette 1ère manche du Championnat du Monde des rallyes tout-terrain.

 

L’Argentin Kevin Benavides sauve l’honneur de la bande Monster Energy Honda en se classant 4ème à 9mn 36s alors que le Chilien Pablo Quintanilla sur Husqvarna et l’Américain Ricky Brabec sur une Honda HRC complètent le top six.

Le pilote des Emirats Arabes Unis, Mohammed Al Balooshi, vainqueur du récent Dubai International Baja, termine l’étape à la 9ème place.

Toby Price : « Il était difficile de lire le terrain dans les dunes, mais dans l’ensemble ce fut une bonne étape. Je termine la spéciale sans problème de navigation et sans incident mécanique. »

Sam Sunderland : « Je suis un peu frustré de la façon dont cela s’est passé durant la journée. J’ai perdu la victoire en raison d’un mauvais choix de pneu qui a brûlé environ à 20 km avant le ravitaillement. L’équipe l’a réparé rapidement et j’ai roulé fort pour remonter sur le devant de la course. Mais, j’ai commis une erreur de navigation dans ma précipitation, me retrouvant hors piste. Je suis satisfait que la journée soit terminée. »

Matthias Walkner : « C’était une étape rapide avec beaucoup de rythme. Il m’a été difficile de me concentrer, difficile aussi de voir le relief de la piste en raison de la luminosité et difficile encore de rouler devant. Mais, dans l’ensemble, je me suis senti bien durant l’étape. »

Mohammed Al Balooshi : « Je suis vraiment content de ma course de ce jour. Je pense que j’ai beaucoup mieux roulé que l’année dernière en vitesse et en performance. C’était un terrain mou donc je devais rester calme et je n’ai commis aucune erreur. A quelques occasions, j’ai pu rattraper le groupe de tête mais, à chaque fois j’ai essayé de garder le rythme en ne prenant pas de risques inutiles. »

Classement Etape 1 Motos-Quads
1. Toby Price (AUS) – KTM 450, 3:13:0
2. Sam Sunderland (ARE) – KTM 450, 3:15:51
3. Matthias Walkner (AUT) – KTM 450, 3:20:20
4. Kevin Benavides (ARG) – Honda CRF 450, 3:22:36
5. Pablo Quintanilla (CHL) – Husqvarna 450, 3:23:42
6. Ricky Brabec (USA) – Honda CRF 450, 3:24:55
7. Paulo Goncalves (POR) – Honda CRF 450, 3:30:09
8. Jose Ignacio Cornejo F (CHL) – Honda CRF 450, 3:32:21
9. Mohammed Al Balooshi (ARE) – KTM 450, 3:32:23
10. Michael Metge (FRA) – Honda CRF 450, 3:34:06…

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