Silk Way Rally Etape 7: Menzies goûte au festin du ‘Lion’

Brice Menzies vainqueur de l'étape 7

L’Américain Bryce Menzies (Mini John Cooper Works #105) s’est adjugé ce matin sa première victoire d’étape sur un rallye-raid marathon en remportant la 7ème étape du Silk Way Rally 2017, juste avant l’entrée en Chine de l’ensemble de la caravane. Chez les camions, c’est le leader le catégorie, le Russe Dmitry Sotnikov (Kamaz-Master #303), qui signe son deuxième scratch de l’épreuve sur cette courte spéciale (106 km) poussiéreuse menant à la frontière sino-kazakhe.

 

A retenir
– Autos : Loeb à la bonne heure
– T2 : Chernenkov sort de l’ombre
– Camions : Kamaz puissance 4
– Demain : ‘Sur la trace des Ouïghoures du Xinjiang’

Etape 7 – URDZHAR – KARAMAY – Déroulé de la spéciale
Autos : Loeb à la bonne heure
Depuis le départ de Moscou, voici bientôt une semaine, les Peugeot avaient régné sans partage sur chaque, ne laissant que des miettes à leurs adversaires. Un ‘six à la suite’ auquel les Américains Bryce Menzies et Peter Mortensen (Mini John Cooper Works #105) ont mis un terme.

Parti 18ème ce matin, l’équipage du team X-Raid a profité d’ouvreurs de choix en la personne de Cyril Despres et David Castera (Peugeot 3008DKR #100) partis juste devant eux. Mieux encore : avec l’armada des Kamaz-Master passée un peu plus tôt, les hautes herbes de la première moitié de spéciale avaient été ‘tondues’, ouvrant la voie à cette victoire ‘Made in USA’.

Despres signe le 2ème temps du jour, 6 secondes devant Sébastien Loeb (3ème), toujours autoritaire leader. Attendu par Peterhansel au départ, Loeb et Elena ont ouvert la spéciale. Pas de poussière pour eux, mais bien de gros soucis de vue avec ces herbes hautes de la Toundra à hauteur du capot. Loeb maintient  Despres au-delà de l’heure (1h03m35s) au classement général. Menzies conforte, quant à lui, sa 3ème place devant le Chinois Han Wei (Geeley SMG Buggy) et Christian Lavieille (Baïcmotor #108) qui complète le top 5.

Catégorie T2 : Chernenkov sort de l’ombre
Si DiLallo (Isuzu MU-X #135) et Miura (Toyota Land Cruiser #131), avant son abandon, ont dominé la catégorie T2 durant cette première moitié de rallye, le Kazakh Chernenkov (Nissan Patrol #136) a profité de cette ultime spéciale sur ses terres natales pour passer à l’offensive et finir 20 minutes devant DiLallo, néanmoins toujours confortable leader au général.

Camions : Kamaz puissance 4
Spéciale particulièrement rapide également chez les camions où le leader du général, Dmitry Sotnikov (Kamaz-Master #303) signe son 2ème scratch du rallye en affichant une moyenne de 96 km/h sur la ligne d’arrivée.

Et pourtant, aux dires de Luc Alphand, l’ancien champion de ski, ambassadeur et conseiller sportif du Silk Way Rally, ouvrant chaque spéciale deux heures avant le passage des concurrents, les camions évoluaient ce matin sur un terrain moins propice aux ‘coupes’.

Avec Shibalov, Mardeev et Nikolaev complétant le palmarès du jour, le team Kamaz-Master signe son premier carton plein de Silk Way 2017.

Cinquième de l’étape à 2m34s de Sotnikov, le Tchèque Martin Kolomy (Tatra Phoenix #311), pris en flagrant délit d’envolée périlleuse sur la piste aujourd’hui, maintient néanmoins la pression au classement général où il pointe en 3ème position à 15m27s de la tête et à moins de 13 minutes de Shibalov, toujours bon deuxième.

Demain : ‘Sur la traces des Ouïghoures du Xinjiang’
Le parcours de demain sera encore relativement court, avec un total de 436 kilomètres, dont 250 kilomètres en secteurs chronométrés. Pour les compétiteurs, ce sera une journée importante puisqu’elle marquera la mi-course après une courte nuit avec le passage à l’heure chinoise (GMT+6 > GMT+8). À Urumqi, les équipages pourront profiter d’une journée de repos après une semaine de compétition. Les caractéristiques du terrain seront similaires à aujourd’hui : de la poussière et de la complexité dans la navigation, surtout avant l’arrivée. Plusieurs zones de danger matérialisées sur le road book devront être annoncées à temps par les copilotes et évitées par les pilotes.

Communiqué SKR,

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