Désert Challenge SS3: Sam Sunderland reprend les commandes

Sam Sunderland © DR

Mardi 4 avril – 3ème étape Al Ain Water
Liaison : 56,55 km – Spéciale : 288,73 km – Liaison : 34,62 km – Total : 379,90 km

Petit changement au classement général après la réunion du Jury FIM hier soir et Matthias Walkner (KTM), qui était en tête du général après la deuxième spéciale, a écopé d’une minute de pénalité pour excès de vitesse au CP3. L’Autrichien a donc dû laisser la tête de la course à Paulo Gonçalves (Honda) et glissé à la deuxième place, à 27.8 secondes.

 

Mais le vainqueur des pénalités pour excès de vitesse est Mohammed Jaffar avec 44 minutes au CP3. Un joli record qu’il ne sera pas près d’oublier mais le sympathique Koweitien est néanmoins 9ème au général.

Les concurrents ont quitté le bivouac de Qasr Al Sarab à 6h ce matin, accompagnés par un joli lever de soleil et une petite brise qui soufflait un air frais agréable, augurant d’une journée bien plus douce que les deux précédentes…

Après sa victoire d’étape d’hier, Pela Renet (Husqvarna) partait donc le premier, ouvrant la piste et arrivait au ravitaillement toujours le premier, Paulo Gonçalves, complètement remis de sa chute d’hier, ne l’ayant pas encore rattrapé.

À l’issue des 288 km, Sam Sunderland (KTM) gagne l’étape et s’empare de la tête du rallye : « Ce fut une bonne journée pour moi, confie-t-il . Je suis parti derrière en sixième position et j’ai rattrapé tout le monde avant le ravitaillement… Au début, je ne voyais personne et cela m’a rendu un peu nerveux car je ne savais pas si je remontais ou non. Quand, peu avant le ravitaillement, je les ai vus devant moi, j’ai compris que c’était bon. Il y avait un peu de vent et des milliers de dunes… J’ai reconnu des endroits où nous étions déjà passés et où il y avait des morceaux de plastic un peu partout mais cela ne nous avantage pas car chaque dune est différente. Je suis content car ce matin, j’avais un très bon rythme ! »

Deuxième à 6’ de Sam, Pablo Quintanilla (Husqvarna) a apprécié la spéciale. « C’était très sympa à rouler et il y avait 15°C en moins qu’hier… J’ai essayé de reprendre un peu de temps mais je suis content que la moitié de la course soit passée. »
 
Derrière le Chilien, Matthias Walkner (KTM) commente : « Chaque jour, nous arrivons en groupe et il semble qu’à chaque fois, celui qui gagne le premier jour remporte le rallye. Il reste deux étapes mais le rythme est très rapide devant et le niveau vraiment très haut. J’ai chaque jour de meilleures sensations, je me sens mieux et je m’amuse vraiment beaucoup ! »

Paulo Gonçalves, quatrième est content de sa Honda et de sa journée. « Aujourd’hui, c’était une étape importante… explique-t-il. Les gars partis derrière m’ont rattrapé mais demain, ce sera à mon tour de reprendre du temps. On verra ce qui arrivera à la fin du rallye. »

Pierre Alexandre (Pela) Renet (Husqvarna) ayant ouvert la piste s’est retrouvé à la cinquième place. Antoine Meo (KTM), reprenant chaque jour un peu de force, se retrouve 6ème devant Al Balooshi (KTM), Stephens et le premier quad, Kees Koolen.

Décidément, rien n’est facile pour Rafal Sonik et ce matin, son antenne GPS lui causa un problème mais ERTF la répara très rapidement au CH de départ de liaison. Il termine 11ème et deuxième quad, suivi par le Péruvien, Alexis Hernandez.

Pas de chance pour Kevin Benavides (Honda) qui chutait sans gravité dans la première partie de spéciale, puis s’arrêtait au CP3 pour un problème d’embrayage et devait attendre le camion ‘balai’.

Résultats provisoires de la spéciale 3
Moto
1. Sam Sunderland (GBR) KTM 450 Rally Factory 3hr 55min 23.7sec
2. Pablo Quintanilla (CHI) Husqvarna 450 Rally 4hr 01min 24.0sec
3. Matthias Walkner (AUT) KTM 450 Rally Factory 4hr 04min 25.0sec
4. Paolo Gonçalves (PRT) Honda 450 CRF Rally 4hr 07min 26.2sec
5. Pierre Alexander Renet (FRA) Husqvarna 450 Rally 4hr 10min 24.2sec
6. Antoine Meo (FRA) KTM 450 Rally Factory 4hr 13min 06.0sec…

Quads
1. Kees Koolen (NED) Barren Racer One 690 4hr 34min 43sec
2. Rafal Sonik (POL) Honda TRX 700 4hr 36min 21sec
3. Alexis Hernandez Ponce (PER) Yamaha Raptor 700 R 4hr 39min 29sec
4. Khalifa Al-Raeesi (ARE) Honda TRX 700 4hr 47min 55sec
5. Rodolfo Schippers (GUA) Yamaha Raptor 700 R 4hr 50min 58sec
6. Fahad Al-Musallam (KUW) Yamaha Raptor 700R 4hr 52min 14sec
7. Kamil Wisniewski (POL) Yamaha Raptor 700 R 4hr 53min 00sec…

Classement général provisoire après trois étapes
Moto
1. Sam Sunderland (GBR) KTM 450 Rally Factory 11hr 41min 20.5sec
2. Pablo Quintanilla (CHI) Husqvarna 450 Rally 11hr 44min 27.2sec
3. Matthias Walkner (AUT) KTM 450 Rally Factory 11hr 46min 34.6sec
4. Paolo Gonçalves (PRT) Honda 450 CRF Rally 11hr 49min 07.8sec
5. Pierre Alexander Renet (FRA) Husqvarna 450 Rally 11hr 53min 18.3sec
6. Antoine Meo (FRA) KTM 450 Rally Factory 12hr 34min 11.1sec
7. Mohammed Al-Balooshi (ARE) KTM 450 Rally Replica 12hr 49min 59.7sec
8. David McBride (GBR) KTM 450 Rally Replica 13hr 55min 39.6sec…

Quads
1. Rafal Sonik (POL) Honda TRX 700 14hr 46min 59.8sec
2. Kamil Wisniewski (POL) Yamaha Raptor 700 R 14hr 49min 08.4sec
3. Fahad Al-Musallam (KUW) Yamaha Raptor 700R 14hr 54min 05.2sec
4. Rodolfo Schippers (GUA) Yamaha Raptor 700 R 14hr 56min 50.9sec
5. Camelia Liparoti (ITA) Yamaha Raptor 700 R 15hr 41min 30.4sec
6. Maxim Antimirov (KAZ) Honda TRX 700 15hr 43min 44.4sec
7. Khalifa Al-Raeesi (ARE) Honda TRX 700 15hr 44min 10.8sec…

Judith Tomaselli,

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