WTCR à Vila Real Essais libres 1 : Urrutia devance Ehrlacher

Santiago Urrutia a signé le chrono de référence de la première séance d’essais libres de la WTCR Race of Portugal, comptant pour le WTCR – FIA World Touring Car Cup, alors que le plateau s’acclimatait aux rues de Vila Real après trois ans d’absence.

Le pilote Cyan Performance Lynk & Co est passé sous la barre des deux minutes avec un tour en 1’59 »612 du tracé comptant 29 virages et d’une longueur de 4,790 kilomètres. Il a terminé avec 0 »268 d’avance sur le champion WTCR en titre, Yann Ehrlacher, et sa Cyan Racing Lynk & Co.

Pour leur premier déplacement à Vila Real depuis 2019, équipes et pilotes avaient beaucoup à apprendre, y compris le parcours alternatif du Joker Lap sur le dernier rond-point du tracé, quelque chose d’unique en WTCR. Ce qui rend la performance d’Urrutia particulièrement impressionnante est que cette séance était sa toute première expérience sur cet exigeant circuit en ville.

« Je dis toujours que pour apprendre une piste, il faut attaquer, et c’est ce que j’ai fait », a dit Urrutia. « La voiture fonctionne bien, tout le monde a assuré, mais je me sens bien. La piste est très rapide et difficile, on passe très près des murs. Ça a été une bonne séance, maintenant on doit regarder les datas. »

Derrière les deux Lynk & Co, Attila Tassi (LIQUI MOLY Team Engstler) a réalisé le troisième temps sur la fin des 45 minutes avec sa Honda Civic Type R TCR. Ma Qing Hua a placé une troisième Lynk & Co dans le top 4, devant Mehdi Bennani (Comtoyou Team Audi Sport).

Norbert Michelisz (BRC Hyundai N Squadra Corse) a pris la sixième place au volant de sa Hyundai Elentra N TCR, devant Thed Björk et sa Lynk & Co suivis du Goodyear #FollowTheLeader (leader du championnat), Mikel Azcona sur l’autre Hyundai. Yvan Muller suit, après avoir perdu du temps avec un problème transmission a indiqué son équipe, et Rob Huff complète le top 10 avec sa CUPRA Leon Competición de Zengő Motorsport. Les cinq constructeurs représentés sont ainsi présents dans ce top 10.

Le vainqueur de la Course 1 de la WTCR Race of Spain, Gilles Magnus, s’est classé 11e avec son Audi, devant Nathanaël Berthon (Audi également) et le héros local Tiago Monteiro sur sa Honda du LIQUI MOLY Team Engstler. Esteban Guerrieri a terminé 14ème avec sa Honda d’ALL-INKL.COM Münnich Motorsport, devant son équipier Néstor Girolami. Dániel Nagy (CUPRA) et Tom Coronel (Audi) ont clôturé le classement.

La seconde séance d’essais libres de la WTCR Race of Portugal doit débuter à 12h00, heure locale (13h00, heure de Paris).

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