Historic Dubai Grand Prix Revival powered by Gulf Historic voit la victoire d’Oliver Webb en F1 et de Devis et O’Connell en Groupe C/GTP

Le rideau est tombé avec la nuit émiratie sur la première édition du Historic Dubai Grand Prix Revival powered by Gulf Historic. Chacune des deux catégories a eu droit à deux courses distinctes, qui ont vu l’une comme l’autre la victoire de Oliver Webb au volant de la Hesketh de James Hunt en F1 et de l’équipage Marc Devis / Martin O’Connell chez les protos Groupe C / GTP.

F1 : Webb connecté à la victoire
Le Britannique Oliver Webb a conduit la Hesketh 308 de GPX Historic à la victoire dans les deux courses de ce vendredi, lendemain de fête nationale aux Émirats Arabes Unis. « Deux pole positions, deux meilleurs tours et deux victoires, on peut dire que tout s’est passé au mieux » reconnaissait cet ancien vainqueur des 24 Heures de Dubaï. « Il y a une semaine, je ne savais pas que j’allais piloter cette voiture qui représente beaucoup pour nous Britanniques, car elle a permis à James Hunt, un de nos champions du Monde, de se révéler. »

Jordan Grogor a offert une part de gloire à la Amon AF101, une auto qui n’en avait guère obtenu lors de son engagement en F1 en 1974. Le pilote de Dubaï d’origine sud-africaine s’est par deux fois élancé du fond de la grille avant de réaliser une solide remontée vers la 2ème place. La troisième marche est revenue à Jean-Denis Délétraz et son Arrows dans la course 1 puis à Jamie Constable et sa Shadow dans la course 2. Dans les deux cas le pilote-journaliste Valentin Simonet, pour ses débuts en F1, a bien rivalisé avec ses rivaux plus expérimentés, comme l’attestent ses deux 5èmes places.

Groupe C / GTP : l’amitié sur la plus haute marche
Le duo Marc Devis / Martin O’Connell a imposé dans les deux courses la Spice-Ford Cosworth 3,5 litres rose n°40, propriété du premier nommé : « Je cours en historique depuis une vingtaine d’années, mais je n’avais jamais piloté de Groupe C » expliquait le pilote Belge. « L’occasion d’acheter cette Spice s’est présentée fin 2020, au mauvais moment, c’est-à-dire quand je n’ai pas pu m’empêcher de l’acheter ! Nous ne l’avions jamais testée avant de l’expédier à Dubaï. Nous pensions faire un simple déverminage en conditions de course ici, mais elle s’est révélée aussi fiable que rapide. Je suis très satisfait de ces victoires partagées avec mon préparateur et ami Martin O’Connell qui s’occupe de toutes mes voitures. » Seule anicroche, une pénalité de 10 secondes pour infraction au temps minimum d’arrêt au stand pendant la course 1.

L’Argo JM19D que se partageaient Andy Soucek et Oliver Webb a pris le départ de la course 1 depuis la pole position avant de mener le premier relais. Elle a finalement terminé 2ème au général et première de la classe ‘Asset Management’ des Groupe C2 et IMSA GTP Lights, un succès réédité lors de la course 2. L’improbable duo composé de Matthieu Baumel et Cyril Despres, plus connus pour leurs triomphes en tout-terrain, s’est hissé vendredi matin dans le top 3 du classement général, et 2ème de sa classe. Le prince Bernhard van Orange-Nassau et son fils Samuel leur ont succédé à ce rang, au volant de la Spice-Ford Cosworth victorieuse du groupe C2 aux 24 Heures du Mans 1990.

A noter enfin l’exploit de Xavier Micheron qui est parvenu à mener la Howmet TX de 1968 à turbine d’hélicoptère à la 5ème place du classement général lors de la course matinale, avant de se classer 7ème l’après-midi. « Super ambiance, super organisation et super circuit ! » s’exclamait, enthousiaste, le créateur d’Ascott Collection. « J’ai l’impression que la voiture impressionne les gens, notamment au moment de démarrer et dans les lignes droites. Nous avons bien progressé tout au long des deux jours et à la fin j’ai essayé de tout donner pour mieux cerner ses limites… »

Toute la journée, le public a pu profiter du spectacle en piste, approcher les acteurs dans les stands, admirer une superbe exposition d’automobiles anciennes, apprécier les chants traditionnels sur la grille, le concert dans le paddock et les différentes animations. GP Extreme et tous les partenaires de l’événement leur donnent rendez-vous pour la deuxième édition qui se tiendra, sur trois jours, du jeudi 24 au samedi 26 novembre 2022 !

 

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