Lédenon GT4 Essais libres 1 : Les Mercedes-AMG et les Audi aux avant-postes

Il a plu dans le Gard ce vendredi en fin de nuit, mais c’est sur une piste largement asséchée que les pilotes du Championnat de France FFSA GT ont disputé leur première séance d’essais libres. Malgré quelques tâches d’humidité subsistantes, Jim Pla était le plus prompt à dégainer avec un chrono de 1’26’’569 signé dans les premières minutes. La Mercedes-AMG GT4 #87 de l’équipe AKKA ASP qu’il partage avec Jean-Luc Beaubelique n’allait plus jamais quitter le haut du classement.

Les écarts sont toutefois extrêmement réduits ! Deux millièmes seulement séparaient la paire Pla-Beaubelique et le duo composé d’Anthony Beltoise et Olivier Estèves (Audi R8 LMS GT4 #21 – Saintéloc Junior Team). À 71 millièmes du meilleur chrono, Simon Gachet et Éric Debard (Mercedes-AMG #81 – AKKA ASP) se sont montrés eux aussi en devançant les triples champions Pro-Am et nouveaux champions européens, Fabien Michal et Grégory Guilvert (Audi R8 LMS GT4 #42 – Saintéloc Junior Team). Le top 5 était complété par Lluc Ibanez et Christopher Campbell (Mercedes-AMG GT4 #15 – NM Racing Team), avec un tour seulement 135 millièmes de seconde plus lent que la marque de référence.

Parmi les protagonistes de cette séance particulièrement disputée, Adrien Tambay-Cyril Saleilles (Audi R8 LMS GT4 #14 – Saintéloc Junior Team) prenaient la 6e place devant Édouard Cauhaupé-Jean-Ludovic Foubert (Mercedes-AMG GT4 #2 – CD Sport), le nouveau duo composé de Robert Consani et Jean-Paul Buffin (Audi R8 LMS GT4 #44 – Team Speedcar) et la première Aston Martin Vantage AMR GT4, la #8 de l’équipe JSB Compétition engagée pour le patron-pilote Julien Briché et Jean-Laurent Navarro.

Au dixième rang, les leaders du championnat en Silver Cup étaient aussi les plus rapides de la catégorie sur cette première séance d’essais libres. Romain Leroux et Valentin Hasse-Clot (Aston Martin Vantage AMR GT4 #007 – AGS Events) ont pris le meilleur sur leurs principaux rivaux pour le titre, Paul Evrard et Timothé Buret (Mercedes-AMG GT4 #88 – AKKA ASP) et Lonni Martins, de nouveau associé à Sacha Bottemanne (Audi R8 LMS GT4 #6 – Team Full Motorsport).

En Am Cup, ce sont aussi les leaders du championnat qui ont d’emblée affiché leurs ambitions avec le meilleur temps de Christophe Hamon, qui vise le doublé Championnat de France et GT4 European Series en Am Cup, et Pascal Huteau (Audi R8 LMS GT4 #5 – Team Full Motorsport). Le duo devançait assez nettement une concurrence emmenée par Jihad Aboujaoude et Shahan Sarkissian (Mercedes-AMG GT4 #4 – CD Sport) et le duo Laurent Coubard-Jean-Charles Rédélé, actuellement deuxième du championnat.

Notons encore le 20ème chrono de la Ginetta G55 #300 du Team Speedcar avec les débutants en FFSA GT Adrien Paviot et Nicolas Markiewicz, cette voiture étant engagée dans la classe ‘Invité’. La deuxième séance d’essais libres débutera à 14h20.

Photos Dirck Bogaerts

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