Dakar Étape 5 Yamaha Motors : Ross Branch maintient le cap !

Ross Branch (WR450F Rally) a signé le 9ème temps de la spéciale du jour et même s’il perd sa 3ème position au provisoire, le pilote Yamaha se maintient dans le Top10 parmi les 10 pilotes sous la barre des 15 minutes. Franco Caimi (WR450F Rally) termine 18ème devant Adrien Van Beveren (WR450F Rally) 23ème, alors que Jamie McCanney (WR450F Rally) a été contraint à l’abandon.

Ross Branch (Yamaha WR450F Rally-Monster Energy Yamaha Rally Team) poursuit son offensive dans cette étape 5 dont la spéciale de 456 km fût la plus difficile du rallye. Entre Riyadh et Al Qaisumah, le Botswanais est resté plus de 5 heures au guidon de sa WR450F Rally ! Le pilote Yamaha a démontré ses qualités de meneur puisque malgré son rôle d’ouvreur, il a pu rentrer dans le Top10 de l’étape, à la 9e place (11’05 du leader Kevin Banavidès).

Bénéficiant d’un bon départ pour cette 5ème étape, Franco Caimi (Yamaha WR450F Rally-Monster Energy Yamaha Rally Team) a tenté de rentrer lui-aussi dans le Top10. Malheureusement, l’Argentin a commis des erreurs de navigation en début de spéciale qui lui a couté chère pour la suite. Même s’il a retrouvé son rythme, il doit ce soir se contenter de la 18ème place à 24’34 minutes.

Même constat pour Adrien Van Beveren (Yamaha WR450F Rally-Monster Energy Yamaha Rally Team) qui a passé la ligne d’arrivée d’Al Qaisumah à la 23ème place. Parti de la 11ème position ce matin, il a rapidement rattrapé ses concurrents jusqu’à une erreur de navigation qui lui a couté 20 minutes. Le Français a terminé sa spéciale sur un rythme plus important et se réserve la journée de demain dans les dunes pour reprendre du temps.

En revanche, le Dakar 2021 de Jamie McCanney (Yamaha WR450F Rally-Monster Energy Yamaha Rally Team) s’est terminé dans cette 5ème étape. Le jeune Britannique a été contraint à l’abandon sur problème technique. Pour sa 2ème participation à l’épreuve initiée par Thierry Sabine, le Manxman a fait preuve d’une constante impressionnante par rapport à 2020 !

Au provisoire, nouveau changement de leader puisque cette fois-ci Kevin Benavides prend la tête du classement Moto pour la première fois cette année. Il précède le Français Xavier de Soultrait de 2’31 minutes et Jose Cornejo de 3’42 ! Troisième la veille, Ross Branch perd 5 positions (8ème à 11’05 minutes). Adrien van Beveren perd quatre places (15ème à 38’51 minutes) et précède toujours Franco Caimi, qui gagne deux places (16ème à 43’53 minutes).

En Quad, Nicolas Cavigliasso (Yamaha YMF700R-Drag’on Rally Team) ajoute un 2ème succès cette année après celui enregistré lors de la 3ème étape. L’Argentin précède sur la ligne d’arrivée son compatriote et vainqueur la veille Manuel Andujar (Yamaha YMF700R-7240 Team) de 1’1 minute. Gioanni Enrico (Yamaha YMF700R-Enrico Racing Team) complète le podium à … 44’13 minutes. Alexandre Giroud (Yamaha YMF700R-Team Giroud) signe le Top4 à 47’14, alors que Romain Dutu (Yamaha YMF700R-SMX Racing-Yam 34) a mordu la poussière aujourd’hui (11ème à 2h21) !

Au provisoire Quad, Nicolas Cavigliasso accentue son avance en tête de la course avec 23’48 d’avance sur Manuel Andujar, alors que Alexandre Giroud perd une position (3ème à 47’23 minutes du leader).

Enfin en Prototype Léger, Mattias Ekstrom et Emil Bergkvist (Yamaha YXZ1000R-Yamaha Powered by X-Raid Team) sont à nouveau crédité du 9ème temps en spéciale à 54’49 minutes du vainqueur du jour Seth Quintero. L’autre Yamaha YXZ1000R de l’équipage 100% féminin : Camelia Liparoti et Annette Fischer (Yamaha YXZ1000R-Yamaha Powered by X-Raid Team) terminent 11ème à 1h12.

Au provisoire, Mattias Ekstrom et Emil Bergkvist se maintiennent à la 3ème place à 1h49 du leader de la formation américaine. Camelia Liparoti et Annette Fischer perdent une position et pointent à 3h07.

Jean-Paul Ancion,

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