Dakar Étape 4 : Xavier De Soultrait quitte le rallye !

La 4ème journée a été particulièrement compliquée pour Yamaha qui perd Xavier De Soultrait (WR450F Rally) au lendemain de l’abandon d’Adrien Van Beveren (WR450F Rally). Franco Caimi (WR450F Rally) signe le 11e temps de la spéciale devant Rodney Faggotter (WR450F Rally) 18ème.

Mercredi 8 janvier 2020 – Etape 4 – Neom-Al Ula
Liaison : 219 km – Spéciale : 453 km – Total : 672 km

Au lendemain de l’abandon sur chute d’Adrien Van Beveren (Yamaha YZ450F Rally-Monster Energy Yamaha Rally Team), le Monster Energy Yamaha Rally Team a enregistré celui de Xavier De Soultrait (Yamaha YZ450F Rally-Monster Energy Yamaha Rally Team). Pourtant, tout avait si bien commencé. Le pilote Yamaha pouvait prétendre à un podium mardi lors de la spéciale faisant une boucle autour de Neom. Perdu en plein désert à quelques kilomètres de l’arrivée, le numéro 10 perd énormément de temps et se trouve relégué à la 8ème place. Mais le pire reste à venir. Victime d’une blessure au poignet droit après une chute avant l’arrivée au bivouac de Neom, nécessitant des points de sutures le soir même, Xavier de Soultrait a très mal commencé la 4ème étape ce mercredi. Dès le km108, il compte déjà plus de 25 minutes de retard sur le leader. Un écart qu’il ne rattrapera jamais. Et pour cause, le Français est finalement contraint d’abandonner lui aussi, après 300 kilomètres de souffrance. Un nouveau coup dur pour Yamaha qui perd deux pilotes en deux jours…

Derrière, on s’organise. Après un début de rallye timide, Franco Caimi (Yamaha YZ450F Rally-Monster Energy Yamaha Rally Team) a trouvé son rythme de course dans la 4ème étape entre Neom et Al Ula, au Nord du pays. 6ème de la spéciale, le pilote Yamaha a reçu une pénalité de 5 minutes, 11ème au final ce soir au bivouac à l’issue d’une longue spéciale de 453 km, l’Argentin signe sa meilleure performance sur le Dakar 2020. S’il concède 7’25 minutes au vainqueur du jour, le Chilien Jose Ignacio Cornejo Florimo, il précède Rodney Faggotter (Yamaha WR450F Rally-Yamaha Motor Australia) 18e de la spéciale à 12’53 et Jamie McCanney (Yamaha YZ450F Rally-Monster Energy Yamaha Rally Team) 32ème. Le jeune Britannique qui débute sur la Dakar, s’est arrêté dans la spéciale pour secourir un concurrent en grande difficulté. Il a ensuite repris la piste dans la poussière et au milieu des Quads. En revanche, le Portugais Antonio Maio (Yamaha YZ450FRally-Yamaha Fino Motor Racing) a passé une très mauvaise journée et rentre ce soir au bivouac à la 89ème position !

Au provisoire, si Ricky Brabec conserve l’avantage, Franco Caimi gagne une place de plus (13ème) à 50’27 minutes et précède Rodney Faggotter qui en perd deux (17ème) a déjà 1h02. Suivent Jamie McCanney 29ème qui en gagne deux positions et Antonio Maio qui perd gros (36ème).

En Quad, il faudra souligner la 3ème victoire d’étape pour le leader du provisoire Ignacio Casale (Yamaha YMF700R-Drag’on Racing-Casale Racing). Les chiliens ont ‘trusté’ la victoire sur cette 4ème étape et même la 2ème place, à l’image de son compatriote Giovanni Enrico (Yamaha YMF700R-Enrico Racing Team) 2ème à 1’24 sur la ligne d’arrivée. Belle spéciale également pour le Français Simon Vitse (Yamaha YMF700R-#Jepeux2020), qui décroche un 3ème podium sur le Dakar 2020, grâce à sa 3ème place aujourd’hui à Al Ula. Les autres Français ne sont pas en reste, puisqu’Alexandre Giroud (Yamaha YMF700R-Team Giroud) complète le Top4 à 12’39 et Sébastien Souday (Yamaha YMF700R-Team All Tracks) le Top10 à 35’59.

Au provisoire, Ignacio Casale écrase la concurrence en prenant l’air avec 21’03 d’avance sur Giovanni Enrico et 30’50 sur Simon Vitse qui dépossède Rafal Sonik (Yamaha YMF700R-Sonik Team) du podium provisoire. Le Polonais, 6ème de la spéciale aujourd’hui, occupe la 4ème position à 38’51, devant Alexandre Giroud toujours 6ème à 1h58 et Sébastien Souday 11e qui gagne deux positions !

Enfin en SSV, 33ème de la spéciale, Stefano Marrini et Nicolas Garcia (Yamaha YXZ1000R-Quaddy TBC) prennent à nouveau l’avantage sur Camelia Liparoti et Annett Pischer (Yamaha YXZ1000R-CAT Racing Yamaha) 36ème aujourd’hui. Au provisoire, Camelia Liparoti conserve sa 31ème position devant Stefano Marrini 32ème.

Effectif Yamaha
– Moto : 15/144
– Quad : 19/23
– SSV : 2/46

Jeudi 9 janvier 2020 – Etape 5 – Al Ula-Ha’il
Liaison : 211 km – Spéciale : 353 km – Total : 564 km
Dans le décor sablonneux du jour, des rochers particulièrement volumineux serviront de points de repère pour éviter la faute de navigation qui coûte cher ! Moins techniques mais tout aussi impressionnantes que des dunes, de grandes collines de sable se dresseront devant les pilotes. Les descentes, quelquefois parsemées d’herbes à chameaux, demanderont encore davantage de finesse de pilotage.

Jean-Paul Ancion,

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