Dakar Étape 1 Résumé: Price s’affirme, Zala se révèle

L’essentiel
En débutant 2020 comme il avait terminé 2019, par une victoire d’étape, Toby Price ne pouvait envoyer message plus clair à ses adversaires. L’Australien porte fièrement la plaque de #1 et sera difficile à aller chercher en Arabie Saoudite. Ricky Brabec, pointé à 2 minutes, semble tout de même avoir les moyens de bousculer l’hégémonie de KTM, à moins que Matthias Walkner (3ème du jour) ne prenne son tour au palmarès du Dakar.

Une édition qui pourrait bien sourire au revenant chez les quads Ignacio Casale qui a immédiatement retrouvé sa vitesse tandis que les gros bras de la catégorie autos se sont eux fait surprendre par un étonnant Vaidotas Zala.

Stéphane Peterhansel, Carlos Sainz et Nasser Al-Attiyah jouent tout de même placés, au contraire de Jakub Przygonski qui se voit éliminé de la course au général dès les premiers kilomètres. Le classement provisoire SSV est mené par le surprenant Aron Domzala, auteur de son premier succès sur le Dakar à Al Wajh. Côté camion, le nombre fait la force pour Kamaz qui place Anton Shibalov en tant que premier leader du rallye.

319 Zala Vaidotas (ltu), Jurgelenas Saulius (lt), Mini, Agrorodeo, Auto, Car, action during Stage 1 of the Dakar 2020 between Jeddah and Al Wajh, 752 km – SS 319km, in Saudi Arabia, on January 5, 2020 – Photo DPPI

La perf du jour
Plus qu’un gros coup, c’est une véritable performance qu’a offert Vaidotas Zala pour ses débuts en Arabie saoudite. Une première étape au terrain varié et à la navigation difficile censée favoriser les ténors habituels de la discipline, mais qui a finalement permis de révéler le récent champion de Lituanie de rallye au grand public. Au volant de sa Mini préparée par X-Raid, le pilote de 32 ans inscrit son nom sur la liste des vainqueurs d’étapes sur le Dakar et confirme que sa prometteuse 12ème place sur l’édition 2019 n’était pas qu’un feu de paille.

Coup dur du jour
Romain Dumas attendait sans aucun doute beaucoup plus de sa troisième participation au Dakar. Après une édition 2017 prometteuse pour le triple vainqueur des 24 Heures du Mans (8ème), l’Alésien avait beaucoup travaillé pour rendre sa RD Limited compétitive et viser encore plus haut en Arabie saoudite. Mais c’est justement sa mécanique qui l’a trahi puisque sa DXX inspirée de la Peugeot 2008 DKR a pris feu après 65 km de spéciale seulement. « Tout se passait bien et puis un feu s’est déclenché dans la voiture. Je ne sais pas ce qui s’est passé, on a juste eu le temps de nous arrêter et de sauter hors de la voiture. Mais il était trop tard pour arrêter le feu. »

La stat du jour
20 Soit le nombre de victoires d’étapes à mettre à l’actif d’Ignacio Casale qui devient le premier à atteindre ce chiffre chez les quads. Le Chilien signe ainsi un retour gagnant dans une catégorie qu’il avait quittée en 2018… par une victoire ! C’est ce qu’on appelle reprendre les choses là où on les avait laissées.

 

La réaction du jour
Toby Price : « Mon road-book a eu un problème après une quinzaine de kilomètres, donc c’était assez étrange. Dans un sens j’ai été un peu chanceux, parce que j’ai réussi à m’en sortir en roulant dans la poussière des autres. Mais quand on est sans road-book, on roule en aveugle. Sur le papier cela semble bien pour le moment, mais il se peut que je prenne une pénalité. Ce n’est pas la meilleure façon de commencer, mais la route est longue. En tout cas je me suis bien senti sur ma moto, on est à l’arrivée sans avoir eu de problèmes, il y a de quoi être heureux. »

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