Dakar: Lucio Alvarez, le retour !

Lucio Alvarez © DR

Depuis deux jours, la capitale du Pérou vit au rythme du Dakar et les concurrents arrivent de tous les coins de la planète pour prendre part à cette 40ème édition. Nous sommes bien loin de l’Afrique et des prémices de cette course mythique, confirmée comme la plus dure au monde, mais l’esprit de sportivité et de dépassement de soi est toujours bien présent, ici, à Lima.

 

En 2015, après avoir cassé son moteur dans la deuxième étape, Lucio Alvarez s’est retiré et a délaissé la discipline. Mais l’appel du désert et la perspective d’une belle compétition dans les dunes péruviennes fut plus fort que tout et l’Argentin est de retour sur un Toyota Overdrive avec, comme copilote, le Sud-Africain Robert Howie.

L’équipage #318 est passé aux vérifications administratives et techniques sur la base aérienne de Las Palmas, où sont habituellement formés les pilotes de chasse de l’armée de l’air du Pérou.

Lucio Alvarez / Robert Howie #318 : « C’est vrai que j’ai arrêté de courir en rallye Tout-Terrain en 2015 », commente Lucio, « mais je n’ai pas pour autant, arrêté de courir en voiture. Toute l’année, j’ai participé au championnat argentin et, en septembre, j’ai participé au China Rally, organisé par ASO. Malheureusement, j’ai dû abandonner car un choc, à la réception d’une bosse, m’avait endommagé l’oreille interne et cela me donnait des nausées quand je pilotais.
« Depuis, je me suis entraîné dans une salle de sport, j’ai fait beaucoup de sport et roulé énormément dans les dunes de Nihuil pour attaquer ce Dakar en grande forme.
« Pour la première fois, je serais navigué par Robert Howie qui est l’ingénieur ayant travaillé sur le Toyota et qui fut copilote de Duncan et de Leroy.
« Je pense que cela va être un Dakar très dur car il y a beaucoup de sable et, en Argentine, il va faire très, très chaud. Si je peux terminer dans les dix, ce sera une bonne course…. Si je peux réitérer la performance de 2012, 5ème, ce sera encore mieux! »

Judith Tomaselli,

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