GT4: L’apothéose parisienne d’une 1ère saison réussie

Remise des Prix FFSA GT4 par SRO © Patrick Hecq

– Les lauréats 2017 du Championnat de France FFSA GT ont été mis à l’honneur au Palais Brongniart à Paris.

– Gilles Vannelet et Mike Parisy sont champions en catégorie Pro-Am, Stéphane Tribaudini est titré en Am.

– Speed Car et CMR respectivement sacrés chez les Équipes en Pro-Am et en Am.

– Après cette année du renouveau, la saison 2018 sera placée sous le signe de la continuité.

 

Une fois n’est pas coutume, c’est en smoking ou en robe de soirée que toute la grande famille du Championnat de France FFSA GT s’est réunie à Paris, dans le décor prestigieux du Palais Brongniart. Au cœur de la Ville Lumière, les sourires et la bonne humeur étaient de circonstance au moment de saluer les lauréats de la saison 2017.

Il est vrai qu’avec 32 voitures en moyenne par course, le Championnat de France FFSA GT, ‘relooké » par la réglementation GT4, a plus que réussi son examen d’entrée. De nouveau placée sous la houlette de SRO Motorsports Group, qui y a insufflé toute sa passion et toute son expérience du GT moderne, la compétition tricolore n’a pas seulement proposé des plateaux bien garnis, mais aussi des luttes de toute beauté et un maximum de suspense.

Il a en effet fallu attendre la douzième et dernière course de la saison, sur le Circuit Paul Ricard, pour connaître le nom des champions de cette cuvée 2017. Au volant de leur Porsche Cayman Clubsport GT4 MR de l’équipe CD Sport, Gilles Vannelet (58 ans) et Mike Parisy (33 ans) ont coiffé la couronne Pro-Am tant convoitée, après avoir fait preuve d’une magnifique régularité. Monté à cinq reprises sur le podium, le duo n’a certes pas remporté de victoire… Mais il est celui qui a marqué le plus de points à la fin d’une saison très disputée.

Pas moins de 10 équipages différents se sont en effet imposés au moins une fois. Parmi eux, on retrouve Robert Consani et Benjamin Lariche, lauréats en Pro-Am de la seconde course de Dijon et deuxièmes du championnat sur la Ginetta G55 engagée par la formation Speed Car. Notons que Benjamin s’est aussi adjugé au passage le titre dans la Pirelli Junior Cup.

Doubles vainqueurs à Magny-Cours avec la BMW M4 EKRIS du BMW Team France, Frédéric Johais et Julien Piguet complètent le podium final de la catégorie Pro-Am.

Du côté des Équipes Pro-Am, c’est Pascal Destembert, le maître d’œuvre de la formation Speed Car, qui a eu l’honneur de venir chercher le plus beau trophée sur la scène du Palais Brongniart. L’équipe basée à Alès engageait des Ginetta G55 GT4 et elle a devancé dans ce classement les formations CD Sport et Martinet by Alméras, faisant quant à elles confiance à la Porsche Cayman Clubsport GT4 MR. Rappelons que, pour cette première saison du GT4 en France, pas moins de sept marques différentes ont été représentées.

Le suspense a aussi prévalu dans la catégorie Am. Ayant été associé à deux équipiers différents (Sylvain Debs puis Michaël Petit), Stéphane Tribaudini a non seulement décroché le titre au terme de la dernière course, mais le représentant de l’équipe CMR peut aussi être considéré comme la révélation de la saison. Avec un total de cinq victoires sur douze confrontations, le Niçois de 34 ans a bien mérité sa couronne.

Pilotant également une Ginetta G55 GT4 de la formation CMR de Charly Bourachot, Georges Cabanne et Fabien Michal ont fait preuve d’une belle régularité en remportant une victoire et en montant à sept reprises sur le podium. Au moment du décompte final, cela leur a permis de devancer les frères Paul et Jean-Philippe Lamic, premiers leaders du championnat sur la Ginetta G55 du Vic’Team et finalement médaillés de bronze.

Sans surprise au vu des performances de ses pilotes, c’est bien évidemment l’équipe CMR qui s’impose dans le classement Am des Équipes, le Vic’Team et IMSA Performance complétant le podium.

Le chapitre 2017 est donc définitivement tourné, mais les équipes de SRO Motorsports Group travaillent activement sur la saison 2018. La stabilité, garantie tant pour les règlements technique et sportif, que pour le calendrier (Nogaro, Pau, Dijon, Magny-Cours, Barcelone, Paul Ricard) augure d’un avenir florissant. L’intérêt des équipes et des pilotes est de plus en plus important et, en outre, de nouvelles marques devraient faire leur apparition au sein du peloton. Pas de doute, la deuxième saison du Championnat de France FFSA GT devrait être encore plus palpitante que la première !

Mike Parisy, Champion de France FFSA GT Pro-Am : « C’est déjà mon quatrième titre de Champion de France, mais c’est probablement le plus emblématique puisqu’il a été remporté dans la catégorie reine du Championnat de France FFSA GT. J’en suis d’autant plus fier qu’il a été obtenu avec cette équipe CD Sport qui débutait en GT et avec laquelle nous avons progressé toute l’année. Dès le début de la saison, nous visions la couronne et nous avons volontairement choisi de marquer des points aussi souvent que possible plutôt que de jouer les coups d’éclat, par exemple en prenant des risques pour aller à tout prix chercher une victoire. Pour mon retour au niveau national après avoir évolué en Blancpain GT Series, j’ai été agréablement surpris par la qualité du championnat et le haut niveau de pilotage dès la première saison en GT4. Les meilleurs pilotes français étaient de la partie et il y a eu quelques belles empoignades sur la piste, mais toujours de manière très sportive. Je serai de nouveau là l’an prochain, avec la ferme intention de conserver ce titre ! »

Gilles Vannelet, Champion de France FFSA GT Pro-Am : « Je suis extrêmement heureux d’avoir gagné ce Championnat de France FFSA GT ! C’est un titre que je n’avais pas encore dans mon palmarès et j’y tenais beaucoup. Quand mon équipier Mike Parisy et l’équipe CD Sport m’ont parlé de ce projet, il a d’emblée été clair que nous nous engagions avec l’objectif d’être sacrés. On a toutefois vu les engagements tomber les uns après les autres avec de très solides équipages et on a compris que la tâche ne serait pas simple. Pour sa première année en GT4, le championnat a été d’emblée d’un excellent niveau, que ce soit au niveau des équipes ou des pilotes. Dès l’ouverture de la saison à Nogaro, nous nous sommes donc appliqués pour ne pas commettre d’erreur et ne pas écoper de pénalité. Ce titre est donc une belle récompense. Je suis ravi de le remporter avec Mike, que j’ai pratiquement vu naître puisque je roulais contre son père et avec qui j’entretiens une belle amitié. Avec toute l’équipe CD Sport, nous avons vécu une belle aventure à la fois sportive et humaine. »

Stéphane Tribaudini, Champion de France FFSA GT Am : « Au moment de recevoir mon trophée, je me demandais encore si tout ce que j’ai vécu cette année est bien réel. Je suis passionné de sport automobile depuis mon enfance, mais j’ai seulement effectué mes premiers pas en course en 2016. Participer à ce Championnat de France FFSA GT était un grand défi pour moi. Je voulais « simplement » me jauger et j’espérais ne pas être trop loin des pilotes Pro. Quand je me dis que j’ai remporté le titre en Am et que j’ai gagné une course au général à Dijon devant les Pro-Am, je dois encore me pincer pour y croire. Merci à CMR pour la Ginetta qu’ils m’ont confiée et qui, en plus d’être très performante, n’a pas rencontré le moindre problème technique. Merci aussi à Sylvain Debs et Michaël Petit, mes équipiers cette année, qui ont également contribué à mon titre. Croyez bien que je travaille déjà assidument à la préparation de la saison 2018 ! »

Pascal Destembert, Team Principal Speed Car, équipe Championne de France FFSA GT en Pro-Am : « Je suis évidemment très content que Speed Car soit champion chez les Équipes au terme de cette saison. Plus encore que le sacre des Pilotes, je trouve que celui des Teams est le reflet du travail acharné de tout notre groupe. Nous avions vraiment bien préparé la saison l’hiver dernier avec nos Ginetta pour bien en comprendre le fonctionnement et la mise au point. J’avoue toutefois avoir aussi certains regrets en pensant au championnat des Pilotes, que nous aurions dû gagner. Nous avons remporté deux victoires, mais on en a aussi raté quelques-unes suite à plusieurs erreurs ayant entrainé des pénalités. Il y a clairement une déception de ce côté-là… que nous allons utiliser comme motivation pour revenir plus forts en 2018 ! »

Charly Bourachot, Team Principal Classic & Modern Racing (CMR), équipe Championne de France FFSA GT en Am : « J’ai été un des premiers à encourager le passage du Championnat de France FFSA GT à la réglementation technique GT4 et je dois dire que cette première saison n’a pu que convaincre toutes les parties impliquées. Que ce soit en quantité ou en qualité, le plateau de cette année
a dépassé toutes les attentes et le succès du championnat parle de lui-même. Nous sommes très heureux d’avoir pu remporter le titre des Équipes en Am. Dans une compétition Pro-Am comme le Championnat de France FFSA GT, les Amateurs jouent un rôle prépondérant et je suis fier de nos pilotes. Je suis très heureux d’avoir aidé Stéphane Tribaudini à se faire un nom alors que c’était sa première saison en GT seulement, mais aussi d’avoir vu Fabien Michal et Georges Cabanne, qui sont l’exemple même du pilote amateur, jouer le titre jusqu’au bout grâce à leur belle régularité. Cap maintenant vers 2018 ! »

Vicky Raffermi,

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