WTCC Vila Rela course d’ouverture: Mehdi Bennani s’impose

Mehdi Bennani remporte la course 1 à Vila Real

Mehdi Bennani a remporté la victoire en Championnat du monde FIA des Voitures de Tourisme (WTCC) lors de la Course d’Ouverture de Vila Real, au Portugal.

Le pilote du Sébastien Loeb Racing s’est élancé en quatrième position sur la grille inversée, mais il occupa la tête dès la fin du premier tour avant de contrôler toute la course, qui comptait 11 tours.

 

L’introduction du tour ‘joker’, une première dans l’histoire du WTCC, a ajouté du suspense et du doute à cette course 1 sur ce tracé long de 4,785 kilomètres. Bennani a calmement pris la piste alternative plus lente, sur un rond point situé à la fin du tracé, optant pour ce choix à la fin du sixième tour. le Marocain avait creusé un écart suffisant pour conserver le commandement.

« J’ai piloté à la limite dès le départ », a reconnu Mehdi comblé, après sa seconde victoire de la saison. « Un léger contact avec la Chevrolet (de Esteban Guerrieri) dans le premier tour, je suis resté à fond sur l’accélérateur.
« J’ai été très content de prendre le ‘joker’ et de rester malgré tout en tête. C’est génial de gagner ici, devant le pilote vedette du Portugal (Tiago Monteiro)… Tout a été parfait durant cette course. Il n’y avait pas de stratégie mise en place avant la manche finalement, la meilleure fut de ne pas en avoir ! Ce fut une prise de risque de 100%. J’ai donc eu de la chance de finir ! »

En pole position sur la grille inversée DHL, Ryo Michigami a mis du temps à s’élancer et, le groupe de tête est resté très groupé durant le premier tour. Cela a permis à Bennani d’attaquer Néstor Girolami, du Polestar Cyan Racing, et Guerrieri, du Campos Racing, avant de passer la Honda de Michigami pour prendre la tête dans le virage 6 serré. La Chevrolet de Guerrieri était à la lutte un peu plus loin avant de renoncer à la fin de la première boucle par la faute d’un arbre de transmission tordu.

Emprunter le ‘joker’ obligatoire était possible à partir du troisième tour. Tom Chilton, Nicky Catsburg, leader aux points du WTCC, Rob Huff et Norbert Michelisz l’ont tous effectué aussitôt. Tiago Monteiro, passé de la septième place sur la grille à la quatrième à la fin du premier tour, l’a fait au quatrième, comme la Volvo S60 de Thed Björk qui a profité de cette opportunité pour prendre la cinquième place derrière le pilote du Castrol Honda World Touring Car Team.

Monteiro et Björk ont encore progressé dans la hiérarchie quand Michigami et Girolami ont utilisé leur ‘joker’ au septième tour. Monteiro était désormais deuxième et Björk troisième devant Chilton, Michigami, Catsburg et le pilote du ALL-INKL.COM Münnich Motorsport, Rob Huff, qui avait disposé de Girolami tandis que la Volvo revenait sur la trajectoire de course après son ‘joker’.

Auteur de la pole position DHL et dixième sur la grille inversée, Michigami a été dépassé tant par Catsburg que par Huff au huitième tour avant d’abandonner au suivant avec une crevaison à l’avant droit.

Devant, Monteiro s’est rapproché de Bennani mais la Citroën C-Élysée fonçait vers la victoire. La deuxième place suffisait à Monteiro pour repasser devant Catsburg au Championnat, qu’il mène désormais avant la seconde course du jour.

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