Un programme excitant pour le Belgian Audi WRT

Un départ des Blancpain GT Endurance © DR

– Un programme en Blancpain GT Series inchangé avec cinq Audi R8 LMS engagées en Sprint et quatre en Endurance,

– Des équipages fortement remaniés,

– Tréluyer, Fässler, Winkelhock rejoignent l’équipe pour une saison complète, Mayr-Melnhof, Schothorst et Richelmi reviennent, Stevens, Vanthoor, Ide, Mies, Frijns et Leonard comme références, et Green sur certaines courses,

– Berthon, Dennis, Venter et Caygill, les nouveaux jeunes loups

Dans quelques semaines, le Belgian Audi Club Team WRT débutera une nouvelle saison en GT qui s’annonce une fois encore très excitante. En 2016, l’équipe belge et ses Audi R8 LMS ont de nouveau ajouté plusieurs trophées de choix à leur palmarès. Les plus marquants furent les titres Teams et Pilotes – avec Enzo Ide – en Blancpain GT Series Sprint Cup, la Coupe du Monde FIA GT à Macao, synonyme d’adieux réussis pour Laurens Vanthoor, et une première victoire aux 24 Heures de Dubaï avec A.Ferté-Leonard-Meadows-L.Vanthoor.

Alors que les compétitions pour voitures de Grand Tourisme sont toujours plus disputées, il ne sera pas simple de poursuivre la moisson de succès sur un même rythme. Mais l’équipe de Baudour au grand complet aime relever les défis et ce sera encore le cas lors de cette huitième année d’existence du Team WRT.

Blancpain GT Series
Une fois de plus, le programme principal en GT sera articulé autour des deux compétitions formant la prestigieuse Blancpain GT Series, organisée par SRO.

En Blancpain GT Series Sprint Cup, cinq Audi R8 LMS seront de nouveau au départ avec les équipages suivants :
#1 Enzo Ide (B) – Christopher Mies (D)
#3 Jake Dennis (GB) – Pieter Schothorst (NL)
#5 Marcel Fässler (CH) – Dries Vanthoor (B)
#6 Will Stevens (GB) – Markus Winkelhock (D)
#17 Robin Frijns (NL) – Stuart Leonard (GB)

En Blancpain GT Series Endurance Cup, ce seront quatre voitures qui seront alignées. En voici les pilotes :
#3 Josh Caygill (GB) – Niki Mayr-Melnhof (A) – Jonathan Venter (AUS)
#5 Marcel Fässler (CH) – Will Stevens (GB) – Dries Vanthoor (B)
#6 Nathanaël Berthon (F) – Stéphane Richelmi (MC)  – Benoît Tréluyer (F)
#17 Jake Dennis (GB) – Robin Frijns (NL) – Stuart Leonard (GB)

En plus d’un bon nombre de pilotes confirmés, la saison 2017 verra l’implication pour un championnat complet de quelques célèbres pilotes officiels Audi déjà associés au Belgian Audi Club Team WRT de manière épisodique dans le passé, comme Benoit Tréluyer, Marcel Fässler et Markus Winkelhock. On note en outre le retour de Niki Mayr-Melnhof, Pieter Schothorst et Stéphane Richelmi, qui ont déjà fréquenté l’équipe auparavnt, les débuts en GT de Nathanaël Berthon (vainqueur de la catégorie Elite du dernier Trophée Andros avec WRT) et l’ajout de jeunes pilotes aux dents longues.

Toujours très attentif à la promotion de nouveaux talents, le Belgian Audi Club Team WRT est ravi d’accueillir dans ses rangs trois jeunes pilotes très prometteurs : le Britannique Jake Dennis (21 ans), qui a brillé en monoplace et notamment en GP3 où il évoluait l’an dernier, Jonathan Venter (21 ans également), actif par le passé en GT en Asie et dans son Australie natale, et le Britannique Josh Caygill (27 ans), qui a grimpé les échelons du sport automobile principalement via des coupes de promotion Volkswagen et Audi.

En outre, la star du DTM Jamie Green fera ses débuts en GT, remplaçant Robin Frijns à Misano, Silverstone et Spa, lorsque le Néerlandais sera retenu par ses obligations en Formula E.  

Les courses de longue haleine garderont évidemment un rôle crucial dans le programme GT. Les équipages pour les 1000 Km du Paul Ricard, les Total 24 Hours of Spa (deux épreuves de la Blancpain GT Series Endurance Cup) seront annoncés ultérieurement.

Le Belgian Audi Club Team WRT a débuté les tests d’avant-saison cette semaine à Misano, là où sera donné le coup d’envoi de la Blancpain GT Series les 1 et 2 avril.

Vincent Vosse, Team Principal : « C’est difficile de croire que la trêve estivale est terminée et que nous sommes sur le point de débuter une nouvelle saison, qui sera la huitième pour nous. Nous avons été extrêmement occupés pour préparer 2017 et nous sommes heureux d’annoncer, une fois encore, un très solide programme avec le même nombre de voitures que l’an dernier et des équipages de tout premier plan. La Blancpain GT Series a atteint un incroyable niveau et sera plus disputée que jamais. J’ai confiance dans le fait que nos Audi R8 LMS, constamment développées avec le soutien d’Audi Sport, sont en mesure de relever le défi et je suis particulièrement heureux des pilotes et des équipages qui nous représenteront cette année. C’est un mix parfait entre le talent et le professionnalisme, l’expérience et la jeunesse. Je suis ravi de voir que plusieurs pilotes avec qui nous avons travaillé dans le passé reviennent, preuve qu’ils croient en nos compétences et en notre professionnalisme, mais aussi qu’ils apprécient l’esprit et l’ambiance que nous construisons jour après jour avec les personnes qui forment WRT. C’est l’une de nos plus grandes forces et ce sera un atout indéniable pour cette année encore. »

Communiqué,

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