Dakar Étape 3: Coup double pour Brabec et Sainz !

A chaque jour son vainqueur et son nouveau patron du Dakar. La troisième étape a cette fois souri à un impressionnant Ricky Brabec qui fait coup double avec la tête du général, tout comme Carlos Sainz qui se porte en tête de la catégorie autos à Neom.

L’essentiel
Ricky Brabec avait envie de frapper fort autour de Neom et a parfaitement réussi son coup. Malgré un terrain et un programme de navigation à nouveau délicats, l’Américain a méthodiquement déposé ses adversaires pour s’imposer avec une large avance sur le reste de la meute qui lui permet de prendre les commandes du rallye. Côté quads, Giovanni Enrico a mis fin à la suprématie d’Ignacio Casale pour remporter sa première victoire d’étape.

En autos, Carlos Sainz n’en est plus à son coup d’essai puisque l’Espagnol empoche sa 33ème victoire sur le mythique rallye. De quoi prendre les commandes du général devant son dauphin du jour et l’un des ses duellistes les plus réguliers, Nasser Al-Attiyah. La bataille s’avère également serrée en SSV, remportée aujourd’hui par Gerard Farres grâce à un joli finish dans les derniers kilomètres.

Andrey Karginov n’a de son côté laissé aucune chance à Siarhei Viazovich pour la victoire d’étape camion et met la pression sur son rival biélorusse au général.

La perf du jour
Avec seulement deux Dakar à son actif et quatre années d’absence, Yasir Seaidan est moins en vue que son compatriote Yazeed Al Rajhi. Mais la venue du Dakar en Arabie saoudite a de quoi décupler la volonté des Saoudiens et son excellente connaissance du team a permis au pilote Mini X-Raid de réaliser une grande performance autour de Neom. Quatrième à cinq minutes de Carlos Sainz, Seaidan en profite pour se replacer aux portes du top 10 du classement général. Une performance prometteuse pour la suite du rallye.

Coup dur du jour
Le Dakar se refuse décidément à sourire à Adrien Van Beveren. Après avoir dû abandonner lors des deux dernières éditions alors qu’il était dans le coup pour la gagne, le Français quitte à nouveau prématurément la course au soir de la troisième étape. Une spéciale qui n’aura duré que 4 kilomètres pour le multiple vainqueur de l’Enduropale du Touquet, parti à la faute à haute vitesse. Un coup dur pour celui qui fait du Dakar son objectif numéro 1 depuis plusieurs années et porte les espoirs de Yamaha sur l’épreuve.

La stat du jour
Deux pilotes saoudiens dans le Top 6 d’une étape, c’est tout simplement inédit dans l’histoire du Dakar. Une performance que l’on doit à Yasir Seaidan et Yazeed Al Rajhi, et qui est prometteuse pour le futur du rallye raid au Moyen-Orient. Avec les paysages sublimes rencontrés en Arabie saoudite et les performances des pilotes locaux qui n’ont jamais été aussi nombreux au départ, une nouvelle nationalité pourrait à l’avenir s’installer durablement dans les hauteurs du classement.

La réaction du jour
Xavier de Soultrait : « Je suis triste qu’Adrien nous quitte parce que c’est un super pilote et notre stratégie était bien construite. Mais il se passe toujours des choses pas possibles sur le Dakar et on en subit les conséquences. J’ai fait une super bonne spéciale, une bonne opération. En revanche vers le kilomètre 350 j’ai fait une chute à environ 15 km/h, mais en me rattrapant je me suis bien coupé le bras, donc j’ai fait un garrot avec du scotch pour arrêter l’hémorragie. J’ai peur de souffrir des points de suture, parce que je n’aime pas ça. Je voulais être bien placé tous les jours, et prendre la première semaine comme une période qualificative. Je suis toujours dans cette ligne. »

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