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Africa Race Etape 9: Vasilyev et Ullevalseter vainqueurs

Une nouvelle boucle était au programme du jour permettant un peu de repos pour l'assistance et l'organisation restées au bivouac toute la journée. Pendant ce temps, les concurrents ont pris part à une spéciale de 340 kilomètres à travers les dunes prestigieuses de Mauritanie. Une étape pleine de suspense et de belles surprises au classement.

L'étape la plus difficile
Jean-Louis Schlesser l'avait annoncé hier soir, la 9ème spéciale de cette Africa Eco Race sera la plus rude.

C'est la première fois que le tracé part aussi loin dans l'Est de la Mauritanie, dans un décor de dunes splendides à perte de vue. Il était difficile donc de trouver tous les checkpoints au milieu des 100 kilomètres de dunes à franchir sur la deuxième partie du parcours. Le tout en évitant de s'ensabler, un exercice au plus haut niveau autant en pilotage qu'en navigation.
 
Vasilyev se reprend, Ullevalseter se fait plaisir
C'est encore un duel acharné entre les équipages 201 et 202 qui a animé les pistes mauritaniennes aujourd'hui. Nouveaux leaders au classement général, Mathieu Serradori et Fabian Lurquin (FRA-BEL/MCM) n'ont pas réussi l'exploit de faire un sans-faute sur cette spéciale au plus haut niveau. A cause de trois ensablements, ils finissent par perdre 30 minutes sur Vladimir Vasilyev et Konstantin Zhiltsov (RUS/MINI) les plus rapides aujourd'hui malgré deux crevaisons. L'enfer des dunes n'a épargné personne, le team SRT a préféré rouler prudemment ce qui lui a valu d'être rattrapé par les russes au CP3. Parti 14ème après une mauvaise journée hier, Vasilyev franchit la ligne d'arrivée juste derrière le buggy noir de Serradori et compte désormais 48 minutes de retard sur l'équipage franco-belge. C'est le camion de Gerard De Rooy (NL/IVECO) qui monte en puissance dans cette semaine mauritanienne en s’offrant la 2ème place du jour devant Serradori.

Chez les motos, la fougue de Pal Anders Ullevalseter (NOR/KTM) a de nouveau frappé. Après une journée passée à réparer le moteur de sa KTM, le double vainqueur de l'épreuve a montré qu'à 49 ans il était encore le plus rapide dans les dunes. Il s'impose 13'36" devant Simone Agazzi (ITA/HONDA), toujours ravi de pouvoir continuer l'aventure malgré sa 20ème place au classement général. Le jeune Luis Oliveira (POR/KTM) a lui profité des traces d'Agazzi pour terminer troisième juste devant Paolo Ceci (ITA/KTM). Une belle journée pour le Team Ullevalseter puisque les deux protégés du champion norvégien réalisent leur meilleur performance du rallye sur la spéciale la plus compliquée. Marius Helmersen (NOR/KTM) prend la 5ème place devant son compatriote Felix Jensen (NOR/KTM) à une trentaine de minutes de leur maître.
 
Ils ont dit :
Vladimir VASILYEV : "On a essayé d'attaquer mais on a crevé deux fois au kilomètre 40 et 100 à cause du sable très piégeux. On a quand même voulu aller le plus vite possible. On va encore tout donner demain pour rattraper notre retard même si nous n'avons pas beaucoup de chance de gagner cette année."

Gerard DE ROOY : "C'était dur aujourd'hui avec beaucoup de sable. On s'est ensablé une fois ce qui nous a fait perdre une quinzaine de minutes. Pour le reste je m'en suis bien sorti dans les dunes, on a fait du bon boulot malgré une navigation pas toujours évidente car le vent a effacé les traces. Ca faisait longtemps que je n'avais pas eu autant de sable dans les chaussures !"

Mathieu SERRADORI : "C'était dur physiquement et mentalement aujourd'hui. On a fait quelques erreurs qui nous ont valu de sortir les plaques mais on ne s'est pas affolé sachant que Vasilyev était plus loin derrière. On l'a retrouvé devant nous au CP3 alors on a foncé pour ne pas le perdre jusqu'à l'arrivée. C'était compliqué mais c'était une bonne journée."

Pal Anders ULLEVALSETER : "C'était une belle spéciale, surtout quand vous démarrez derrière, c'est plus facile de suivre les traces et remonter. Les dunes étaient incroyables, c'était difficile mais je suis content d'être à nouveau sur ma moto pour continuer l'aventure."

Simone AGAZZI : "Jean-Louis Schlesser a dit que c'était la spéciale la plus difficile du rallye alors je suis très content de finir 2ème. Surtout que j'ai préparé moi-même ma moto alors c'est une grosse fierté."

Luis OLIVEIRA : "C'était une belle étape mais très difficile avec de grosses dunes à franchir. J'ai ouvert la piste sur 50 kilomètres puis je suis tombé deux ou trois fois alors j'ai préféré laisser Agazzi passer pour suivre ses traces jusqu'à l'arrivée."

Classement de la 9ème étape : Amodjar / Amodjar : 488km*
Auto / Camion :
1. Vladimir Vasilyev / Konstantin Zhiltsov #201 (RUS), 04:30:47
2. Gerard De Rooy / Darek Rodewald / Moi Torrellardona #400 (NDL), +00:17:26
3. Mathieu Serradori / Fabian Lurquin #202 (FRA), +00:17:48
 
Moto :
1. Pal Anders Ullevalseter #100 (NOR), 04:25:14
2. Simone Agazzi #120 (ITA), +00:13:36
3. Luis Miguel Anjos Oliveira #114 (POR), +00:16:44
 
Classement général*
Auto / Camion :
1. Mathieu Serradori / Fabian Lurquin #202 (FRA), 32:33:23
2. Vladimir Vasilyev / Konstantin Zhiltsov #201 (RUS), +00:48:02
3. Pascal Thomasse / Pascal Larroque #206 (FRA), +02:57:03

Moto :
1. Paolo Ceci #101 (ITA), 39:01:25
2. Luis Miguel Anjos Oliveira #114 (POR), +00:50:39
3. Martin Benko #102 (SLK), +04:33:37

Sarah Pitkowski et Manon Carpentier,


Marie-France Estenave pour MFE-Live.com

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