Quatrième place pour Simon Pagenaud et l’équipe de la #48 à Petit Le Mans

Qualifié : 6ème – Classé : 4ème

Pour sa dernière course d’endurance de la saison 2021 en championnat américain IMSA, Simon Pagenaud et ses co-équipiers Jimmie Johnson et Kamui Kobayashi ont terminés 4ème samedi à Petit Le Mans.

Kobayashi a qualifié la voiture #48 à la 6ème position sur la grille, avec un temps de 1:09.195 vendredi. Les trois pilotes ont réalisé une course solide, gagnant régulièrement des positions tout au long de la course de 10 heures.

Pagenaud et Kobayashi ont tous deux menés la course alors qu’il restait moins de deux heures de course. A ce moment, avec Kobayashi derrière le volant, il semblait que la Cadillac Ally #48 avait de bonnes chances de finir sur le podium. A 30 minutes de la fin, le japonais, alors en 4ème position, a essayé de rejoindre l’Acura #10 pour obtenir une 3ème place. Malheureusement, l’Acura #10 a bien résisté et l’équipe a dû se contenter de la 4ème place finale.

Simon Pagenaud : « Ce fut une très belle course. La bataille pour le championnat s’est jouée jusqu’au dernier virage entre Felipe Nasr et Ricky Taylor. On finit 4ème avec une voiture compétitive mais pas assez malheureusement pour gagner la course. Je me suis régalé au volant avec de beaux relais. On a souvent bataillé avec Dixon notamment. Il y a eu beaucoup d’évènements, beaucoup de sorties de piste. Les conditions étaient délicates puisque la température était très basse approchant les 5° la nuit. Les pneumatiques avaient du mal à se mettre en route et fonctionner. Il était très délicat de sortir des stands en pneus neufs. De notre côté, c’était un sans-faute, mais il en manquait un peu pour pouvoir se battre pour la victoire. J’ai été très heureux de partager le volant avec Jimmie (Johnson) qui est un ami et cette saison passée ensemble nous a permis de renforcer nos liens. Un plaisir également de faire équipe avec Kamui (Kobayashi), récent champion de WEC (World Endurance Championship) et des 24h du Mans. »

Petit Le Mans était la dernière course sur les quatre auxquelles Pagenaud a participé cette saison avec ses co-équipiers Jimmie Johnson et Kamui Kobayashi.

Alexandra Schieren,

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