ELMS Monza LMP2: Hanson et Albuquerque titrés avec panache

Au volant de l’ORECA-Gibson #22 de United Autosports, Phil Hanson reçoit le drapeau à damier du vainqueur aux 4 Heures de Monza, assurant les titres des pilotes et des équipes pour lui-même, son coéquipier Filipe Albuquerque et l’écurie britannique.

Le départ des 4 Heures de Monza est donné avec le plateau LMP2 au complet, après que l’équipe Inter Europol Competition ait reçu un nouveau châssis en remplacement de celui détruit en début de semaine, et une nuit blanche des mécaniciens. La Ligier #34 a ainsi pu prendre sa place sur la grille de départ LMP2, avec en piste Rene Binder.

La pluie tombée pendant la nuit et les températures plus fraîches ont rendu le revêtement du circuit un peu piégeux, et les équipes ont dû choisir soit des pneus lisses, soit des intermédiaires.

Phil Hanson emmène le peloton dans le premier virage, alors que l’Aurus #26 de Roman Rusinov (G-Drive Racing) perd dans le virage 1 le bénéfice de sa qualification en première ligne. Le Russe est heurté par l’ORECA #39 de Graff et se retrouve à cheval sur un vibreur, les roues arrière tournant dans le vide. Hanson prend lui aussi les vibreurs et sort large dans le gravier dans la deuxième portion de la chicane. Il parvient à garder le contrôle de la voiture et à franchir le bac à gravier, mais dégringole en 13ème position.

Compte tenu de la position dangereuse de l’Aurus #26, le Safety Car est envoyé en piste. L’ORECA #30 de Jonathan Hirschi (Duqueine Team) est alors en tête devant Nicolas Jamin et l’ORECA #31 de Panis Racing. Alors que le Safety Car s’apprête à libérer les concurrents, Jamin percute l’arrière de l’ORECA de tête, abîmant ses phares avant. A la relance, le pilote français doit s’arrêter au stand à la fin du tour pour réparation.

Anders Fjordbach et son ORECA #20 (High Class Racing) fait une remontée rapide aux avant-postes depuis la 14ème position. Au sixième passage, il passe l’ORECA #32 de Will Owen (United Autosports) pour le gain de la troisième place et engage la lutte avec l’ORECA #37 d’Antonin Borga (Cool Racing) pour la deuxième position, qu’il finit par s’adjuger. Fjordbach revient alors sur le leader Hirschi, poussant le pilote suisse dans ses derniers retranchements. A la fin du septième tour, l’ORECA #30 sort large à l’entrée de la Parabolique et chute en cinquième position, tandis que la voiture de High Class Racing prend la tête.

L’ORECA #24 de Henning Enqvist (Algarve Pro Racing) progresse également dans la hiérarchie, doublant Owen pour la deuxième place. Alexandre Cougnaud et son ORECA #39 (Graff) remontent en troisième position mais le Suisse doit observer un drive-through (passage obligatoire par la voie des stands à vitesse réduite) après avoir été jugé responsable de l’accrochage du premier virage avec l’Aurus de G-Drive Racing.

Un autre incident au virage 9 entre la Ferrari #60 (Iron Lynx) et la Ligier #3 (United Autosports) provoque la première neutralisation Full Course Yellow de la course. Le leader Anders Fjordbach s’arrête au stand et reprend la piste avec une avance de 21 secondes sur Henning Enqvist lorsque la course est relancée.

Un peu plus loin dans le peloton, l’ORECA #50 de Sophia Flörsch (Richard Mille Racing Team) est à la lutte avec l’ORECA #37. Après 90 minutes de course, l’Allemande réussit sa manœuvre pour le gain de la sixième place. Auteur d’une progression régulière, Phil Hanson est troisième avant son arrêt au stand.

Un deuxième Full Course Yellow est instauré lorsque la Duqueine #7 de Nielsen Racing se retrouve dans une position dangereuse au virage 5.

A la relance, l’ORECA de High Class Racing est toujours en tête aux mains de Dennis Andersen mais le Danois voit revenir sur lui l’ORECA #22 de United Autosports, maintenant pilotée par Filipe Albuquerque. Pendant la demi-heure qui suit, le Portugais réduit l’écart de 31 à 8 secondes avant la nouvelle salve d’arrêts au stand. Mais l’arrêt de United Autosports est bien plus rapide que celui de High Class Racing et c’est en tant que leader de la course qu’Albuquerque reprend la piste.

Après un nouveau Full Course Yellow pour évacuer des débris, l’ORECA #22 est en tête avec 11 secondes d’avance sur la seconde voiture de l’écurie britannique (#32), désormais pilotée par Job van Uitert, suivi en troisième position par Anders Fjordbach. Hanson reprend le volant de l’ORECA #22 alors qu’il reste 70 minutes de course et, après un dernier arrêt, rallie la ligne d’arrivée pour la troisième victoire de la saison de l’ORECA #22 de United Autosports.

Alex Brundle offre même à United Autosports un doublé, ramenant l’écart à 3 secondes sous le drapeau à damier, et avec 52 secondes d’avance sur l’ORECA #27 de DragonSpeed, qui s’adjuge la troisième marche du podium. Cependant, suite aux vérifications techniques d’après course, DragonSpeed a été disqualifiée pour non-respect du règlement technique, la hauteur du diffuseur de l’Oreca 07 a été mesurée à 206mm au lieu de 200mm. L’Oreca #20 d’High Class Racing est donc promue troisième.

Filipe Albuquerque et Phil Hanson ajoutent le titre ELMS aux Trophées LMP2 du FIA WEC et à la victoire aux 24 Heures du Mans remportés le mois dernier. C’est la première fois qu’une écurie réussit un tel triplé sur une seule et même saison.

Les 4 Heures de Portimão, qui auront lieu au Portugal le dimanche 1er novembre, constitueront la dernière couse European Le Mans Series 2020.

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